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français Kiermes, Joermaart a Volleksfest

Kiermes, Joermaart oder Volleksfest sinn dräi Wierder matt engem ënnerschiddlechen Ursprong déi haut dach ower oft glaichbedéitend sinn matt Amusement, Entspanung oder Spaass an Fun.

Den Begrëff Kiermes staamt ursprénglech vun “Kierchemess”, d.h. dem Kierchewaihfest wat den Dag wor wou di jeeweileg chrëschtlech Duerfkierch (respektiv dem Schutzpatréiner dovunner) geduecht gouf. Des Kiermes gëtt et säit dem Mëttelalter. A verschiddenen Stied gëtt et méi wéi eng Kiermes, dëst hänkt domadder zesummen datt et do och méi wéi eng Kierch gëtt an datt all Kierch "seng" Kiermes huet.

 

Mëttelalterleche Maart

 

Säit dem 12. Joerhonnert gëtt et nieft der Kierchewaih och Veranstaltungen matt ambulanten Händler an Artisten. Dëst woren ufänglech grouss Mäert (Joermäert well si oft nëmmen eemol d’Joer woren) déi an den Dierfer an Stied op gréisseren Handelsstroossen oder op den Kräizungen vun den groussen Handelsweeer ofgehalen goufen. D’Recht fir esou een Joermaart ofzehalen ass meeschtens vun engem Kinnek, Keeser oder Grof, am Kader vum Stadrecht, erdeelt ginn. Den Zäitpunkt vun den Mäert wor ofhängeg vum Site oder vun der Saison. Oft goufen’t Mäert den Dag vun engem Hellegen ofgehal, Ouschter-, Päischt-, oder Wäimäert woren natierlech nëmmen bestëmmten Datumer méiglech

Des Mäert woren economesch souwuel fir’t Händler wéi och fir’t Duerfpopulatioun wichteg. Verschidden Artikelen goufen et nämlech nëmmen op dëse Mäert an sou huet een sech missen domadder andecken, an’t Händler hunn op hirer Säit natierlech och en Deel vun den verdéngten Suen an der Stad gelooss an Iessen an Iwwernuechtung bezuelt.

D’Schueberfouer ass ursprénglech esou ee Joermaart, also keng Kiermes am ursprénglechen Sënn vum Wuert.

Nieft der Kiermes an dem Joermaart gëtt et och nach den Begrëff Volleksfest. Dëst sinn eigentlech regional-typesch Fester déi op eng laang Traditioun zeréck kucken. Verschiddener hunn sech am Laf vun der Zäit aus den Joermäert entwéckelt. Bei dësen Volleksfester gëtt et och haut nach en typeschen Kréimermaart um Rand vum Festplaz. Haut ënnerscheeden sech Volleksfester eigentlech nëmmen vun Stroossefester doduerch datt et hei och grouss Fuehrattraktiounen ginn. Och mussen d’Forain’ dem Publikum Ënnerhalung bidden, sos zielt’ Fest net als Volleksfest. Opgemaat ginn’t Volleksfester oft vum Buergermeeschter duerch d’Ustiechen vun engem Béierfaass oder dem Duerchschneiden vun engem Band.

Ursprénglech woren d’Kiermesdeeg arbeschtsfrai. Et woren eigentlech di eenzeg fräi Deeg déi et deemools gouf. D’Famill ass op den Kiermesbroot agelueden ginn, et ass sech schmock ugedoen ginn an et gouf gefeiert. Dëse Brauch gëtt et och haut nach op verschiddene Lëtzebuerger Dierfer. “T’ass Kiermes am Duerf” heescht et dann an di klenger Schoulkanner hunn Kiermesméindeg Nomëttes fräi fir en Tour iwwert’ Kiermes ze maan. Och t Schueberfouer huet hier fräi Deeg sou wéi den Fouerméindeg wou vill Banken net schaffen.

Hämmelsmarsch 1895

 

Deemools wor’t Kiermes zemools och oft di eenzeg Méiglechkeet zum Danz, an fir Leit kennen ze léieren, Supermarché an Disko gouf et jo net. D’ Kiermes wor also vun grousser sozialer Bedeitung. Och wor hei’t Méiglechkeet fir gewuer ze ginn wat esou am Rescht vun der Welt lass wor well Radio an Telé fir sech ze informéieren gouf et jo net. Éier am 20. Joerhonnert ëmmer méi mechanesch Attraktiounen op’t Festplaze koumen gouf et virdrun vill sou genannter “Sideshows”, wou nieft Iessen an Drénken och Wueren an Déieren virgefouert goufen, Artisten , Jongleuren an Musikanten sinn opgetrueden an et gouf Variété, Striptease an Theater gespillt. Bis an’t 60er Joeren vum 20. Joerhonnert woren och Boxbuden ganz populär.

Am Laf vun der Zäit goufen op den Kiermesplazen ëmmer méi di neisten technesch Innovatiounen engem breeden Publikum virgestallt.

1896 gouf et op den Volleksfester di éischt Kinosvirstellung. Vun do aus huet sech den Kino dann weider entwéckelt an gouf zum 7ième Art Am 19. Joerhonnert huet di aktiv Bedeelegung vum Publikum ugefaangen. Di éischt Karusseller, Schaukelen, Wurf- an Schéissbuden sinn opkomm. Di éischt transportabel Rutsch gouf et zum Beispill an Däitschland 1885. Um Enn vum 19. Joerhonnert huet sech och an Däitschland eng floréirend Kiermesindustrie entwéckelt. 1909 gouf di éischt transportabel Aachterbunn, d’Figur 8 Bahn vum leipziger Ingenieur Haase virgestallt. Och di éischt Riserieder stamen aus där Zäit. 

Kiermessonndeg em 1900...

 

 

D’Knuppautoen sinn an Europa réischt no 1926 opgedaucht. Ursprénglech kommen des aus Amerika.

D’Artisten an Jongleuren vun fréier heeschen haut Forain’ an bedreiwen hier Attraktiounen an Fuehrgeschäfter meeschten als Familljebetrib vum Fréijoer bis an den Hierscht eran. An den leschten Joeren ginn et och vill Chrëschtmäert wou Kiermesattraktiounen stinn, sou datt’ Saison oft nach bis Enn des Jores leeft an 9 bis 10 Méint dauert. Di ursprénglech Geschäfter wéi Steilwand, Variété oder Flouhzirkus sinn haut bal komplett verschwonnen. D’Aachterbunnen sinn ëmmer méi rasant ginn an’t Riserieder ëmmer méi grouss Nëmmen dat traditionellt Holzkarussell ass nach op bal allen Plazen ze fannen. Och op der Schueberfouer gehéiert dëst zum Stamminventar, genausou wéi d’Stänn vun den Maartleit an der Allée Scheffer. Hei kann een sech, matt e bësse Phantasie, virstellen wéi’t Fouer fréier wor.

Zu Lëtzebuerg, an der Belsch, Däitschland oder Holland ginn’t Kiermessen oft vun engem Placier zesummen gestallt. An aneren Länner, wéi zum Beispill an Nordamerika oft vun nëmmen engem eenzegen Forain.

Dëst sinn grouss regional Kiermesfirmen, sou genannten “Carnivals” déi per Convoi vun Stad zu Stad zéien (vu Süden aus am Summer an den Norden an dann zeréck an den Süden), ähnlech wéi en Zirkus. An Amerika gëtt et iwwregens op villen Carnivals och nach en Zirkus deen matzitt. An Amerika ginn d’Carnivals och oft ausserhalb vun den Uertschaften, op der Wiss oder an den Felder ofgehalen. An Europa sinn d’Kiermessen jo gréisstendeels ëmmer an den Stied wat och hiren Charme ausmécht. An Frankräich allerdings zéien d’Kiermessen oft eraus op Foiresterrain’ wat souwuel dem Image wéi och dem Ersatz schued.

Economesch gesinn hunn’t Kiermessen an’t Volleksfester eng grouss Bedeitung. D’Entrée op’t Plaatz ass am Prinzip fräi (anescht wéi bei engem Park), bezuelt gëtt bei der jeeweileger Attraktioun. Normalerweis sinn’t Praïsser fest, Reductiounen gëtt et op Familljendeeg oder wéi op der Schueberfouer de leschten Dag. Ass groussen Undrang un de Geschäfter, sinn’t Fahrten bei selwechtem Präis, entspriechend manner laang. Op der Tilburgse Kermis an Holland gëtt dogéint bei groussem Undrang méi en héijen Präis gefrot. Ondenkbar zu Lëtzebuerg oder an Däitschland, wou alles bestëmmten Regelen an Normen ennerlait! An den leschten Joeren sinn dann och, zur Freed vun villen Visiteuren, sou genannten Dageskaarten oder Sammelkaarten opkomm. Matt dësen Kaarten kann een dann ee Geschäft den ganzen Dag sou oft een well benotzen, oder wann een 3 Fahrten op enger Attraktioun mécht ass di véiert fir näischt.

D’Kiermes, den Joermaart oder d’Volleksfest hunn och haut nach -oder grad haut- en wichtegen economeschen Stellewäert. An enger hedonistescher Gesellschaft an matt Visiteurszuehlen am Milliounenberaich sinn des Veranstaltungen wichteg Ennerhaalungsbetrieber déi och vun den Stied an Gemengen geschätzt ginn. Enger Etude vum Deutschen Schaustellerbund no goufen et 2002 178 Milliounen Visiten op Volleksfester an all Visiteur huet an der Moyenne 22 Euro op de Kapp ausginn.

 

 

Vum Ritterspill zum Karussell

De Begrëff Karussell staamt vum franséischen Carrousel. En ass vum italieneschen garosello an spueneschen carosella ofgeleet, déi wuert-wiertlech „klenge Krich“ bedeiten. Hei läit och den Ursprong vun der Konstruktioun „Karussell“. Tierkesch an arabesch Ritter hunn am 10. Joerhonnert un enger spezieller Konstruktioun fir den Asaatz am Krich trainéiert. Och d´Ritter am Mëttelalter hunn matt Hëllef vun esou engem Karussell trainéiert. Bei dëser Konstruktioun ass et drëm gaangen datt d´Ritter hu missen matt enger Lanz, Reng duerchzestiechen déi un engem sou genannten Karussell houngen. Des Karusseller sinn allerdéngs laang Zäit, aus strategesche Grënn, hannert den decke Schlassmaueren verstoppt bliwwen.

Et woren ´t Fransousen déi des militäresch „carrousels“ am 17. Joerhonnert an´t Ëffentlechkeet bruecht hunn. Als carrousel goufen Ritterkämpf bezeechent déi zu Eihren vun Kinniken op ëffentlechen Plazen opgefouert goufen. Hei sinn Ritter matt hiren Lanzen géinteneen ugetrueden, hunn sech un Geschécklechkeetsspiller trainéiert, oder et gouf matt parfüméierten Bäll openeen geschoss, sou datt een den Verléierer wuert-wiertlech „richen“ konnt. Sou ass zu Paräis zum Beispill den Place du Carrousel entstanen, an Erënnerung un en „carrousel“ deen zu Eihren vum Kinnek Louis XIV den 5. an 6. Juni 1662 opgefouert gouf.

 

Place du carrousel, Paraïs

 

Iwwregens dréien di meeschten Karusseller haut nach ëmmer géint den Sënn vun der Auer. Dëst huet seng Begrënnung an der Funktiounsweis vun der ursprénglecher Ritterkonstruktioun: well di meeschten Ritter Rietshänner woren hunn si hier Lanz riets gedroen sou datt et logesch wor datt den Karussell géint´Auer dréint. Nëmmen hautdesdaags sinn di richteg Päerd vun deemools duerch Holzpäerd ersat ginn.

Dat éischten Karussell als Amüsementskonstruktioun sou wéi mir et haut kennen ass wahrscheinlech am 17. Joerhonnert an der Stad Philippopolis (dem haitegen Plowdiw an Bulgarien) entstanen. Et wor u sech en horizontal plazéiert Rad wat, duerch Menschekraaft ugedriwwen, sech em seng vertikal Axe gedréint huet. Um baussene Rand vum Rad woren Setzer ubruecht wou Kanner konnten dra setzen.

Su huet sech d´Karussell lues an lues vun engem Ritterspill zu enger Vergnügungskonstruktioun entweckelt. Am 18. Joerhonnert hunn souwuel den Carrousel als Ritterspill wéi och als mechanescht Carrousel niewenaner bestan.

Am fréien 19. Joerhonnert, em 1837, huet den Woonbauer Michael Dentzel säin éischt Karussell gebaut. Och den Heyn an Däitschland, an den Bayol an Frankräich, hunn em des Zäit mam Karussellbau ugefaangen. Mee och an England huet sech lues an lues eng Karussellbautraditioun entwéckelt.

Bei all dësen éischten Karusseller hunn´t Déirefiguren un Staangen oder Ketten gehaangen an sinn duerch´t Centrifugalkraaft beim Dréien no baussen geschwonge ginn. Ugedriwwen goufen des Karusseller entweder duerch Déiren oder vun Menschen.

An der Mett vum 19. Joerhonnert koumen dunn di éischten Karusseller matt enger Buedenplattform op. Bei dësen woren d´Figuren an´t Setzer op enger Plattform no um Bueden fixéiert. D´Plattform selwer wor un enger zentraler Axe ubruecht. Des Karusseller woren ëmmer méi oft vun Maschinnen ugedriwwen. Och huet oft eng Musikkappell fir déi musikalesch Ënnerhalung gesuergt.

Dat éischten motoriséiert Holzkarussell gouf vum Thomas Bradshaw gebaut an vun enger Dampmaschinn ugedriwwen. Et ass den 1. Januar 1863 zu Bolton an England a Betrib geholl ginn. Mee sou richteg huet´Karussell d´Welt eréischt vun Amerika aus erobert an zwor duerch dem Michael Dentzel säin Jong, den Gustav Dentzel. Den Gustav ass an den 1850er an Amerika ausgewandert, matt am Gepäck engem Karussell. Zu Philadelphia huet hien an den 1860er ausprobéiert wéi säin Karussell beim Public ukënnt, an et wor en Succès.

 

Carrousel aus dem Joer 1843

 

Su lues sinn dunn och aner europäesch Karussellbauer an Amerika komm, zesummen matt Handwierker déi den Grondsteen geluet hunn fir déi haut typesch handgeschnitzen an handgemolten Dekoratiounselementer.

An Amerika hunn sech sou verschidden Schoulen entwéckelt. Sou gouf et den Philadelphia Style, den Coney Island Style, oder och den Country Fair Style.

Di klassesch Holzpäerd matt hirer Op- an Oofbewegung ginn et säit 1880 an hiren Undriw gouf eigentlech vun der Landmachinefabrek Savage erfonnt.

D´Glanzzäit vun der Helzener Karussellbaukonscht wor um Ufank vum 20. Joerhonnert. D´Konstruktiounen sinn ëmmer méi grouss, an technesch méi ausgefeilt ginn, an och d´Figuren an´ t Dekoratiounselementer sinn ëmmer méi perfektionéiert ginn. Virun allem an Amerika sinn´t Figuren ëmmer expressiver ginn.

Säit dem Ufank vum leschten Joerhonnert hunn sech ´t Karusseller ëmmer wieder entwéckelt. Sou ginn et haut zum Beispill – virun allem an Frankräich – och Duebelstack-Karusseller, an´t Bezeechnung Karussell gëtt haut och fir allméiglech Kiermeskonstruktioun gebraucht. Den richtegen Terme fir des Attraktiounen ass eigentlech Fuehrgeschäft. Hei gëtt dann nach tëscht Ronn- an Héichfuehrgeschäft ënnerscheed.

 

Detail vun enger Dekoratioun um iwwer 100 jähregem Karussell op der Schueberfouer

Dat eelsten Karussell an Europa wat haut nach fonctionnéiert steet zu Prag am Letna Park. Dat klengsten (Himmelskibet) steet am Tivoli zu Kopenhagen. An Kalifornien gëtt et mëttlerweil souguer Karusseller déi vun Solarenergie ugedriwwe ginn. Gebaut goufen des iwwregens vun den Nokommen vum Michael Dentzel.

 

Vum Kannerrad zum Riserad

Dat éischten modernt an hallewwegs transportabel Riserad gouf vum Pittsburgher Breckebauer George Washington Gale Ferris Jr fir’t World’s Columbian Exposition d’ Weltausstellung » vun Chicago vun 1893 gebaut. Genau wéi den Eiffeltuerm vun 1889 wor och des Konstruktioun eng technesch Meeschterleeschtung. Et ass deemno op den Ferris wou di englesch Bezeechnung « Ferris Wheel » fir Riserad hierkënnt.

Dem Ferris säin Rad wor fir deemoleg Verhältnisser gigantesch. Et wor 264 Fouss (80 Meter) héich, hat en Raddiameter vun 250 Fouss (76 Meter) an hat 36 Gondelen déi jee 60 Persounen konnten ophuelen (20 Sëtzplazen an 40 stoend). Een Tour wor an 10 Minutten gemaat an huet 50 Cent kascht.

Dëst Riserad ass no der Weltausstellung vun Chicago 1894 ofgebaut ginn an bei der Weltausstellung vun St. Louis nees matt groussem Opwand opgebaut ginn. Leider ass d’Rad 1906 do ofgebaut an verschrott ginn.

 

Ferris Wheel, 1893

 

Kuerz nom Ferris sengem Rad hunn d’Ingenieuren Gaddelin an Watson zu London Warls Court 1895 och en Riserad (85 Meter, 40 Gondelen) gebaut wat och bis 1906 do stoung. Och zu Wien ass 1897 dat (nëmmen) 65 Meter héich Riserad am Wiener Prater matt ursprénglech 30 Gondelen (haut leider nëmmen méi 15) opgeriicht ginn, an och op der Weltausstellung zu Paräis 1900 ass et en Riserad matt 100 Meter! Diameter an 40 Gondelen ginn. D'Fondatiounen vun dësem Megarad woren 25 Meter déif! Leider ass och dëst Riserad ofgerappt ginn, an dat 1937.

Mee hei gesäit een datt em d'Joerhonnertwenn d'Stied sech en Konkurrenzkampf geliwwert hunn an deem si, duerch ëmmer méi héich Riserieder hier technesch Iwwerleenheet wollten weisen. Dofir ass d'Roll vum Riserad als technesch Bauwierk net ze negligéieren.

 

transportabel Riederad vun der Famill Bruch em 1896 (photo: Archiv Famill Bruch)

An där Zäit sinn och di éischten transportabel Riserieder entwéckelt ginn. Sou ass den Emil Bruch säit 1896 op't rees gaangen matt engem vun deenen éischten transportablen Rieder an vun Kiermes op Kiermes gereest, zur Freed vun Grouss an Aal. Datt éischten Rad vun der Famill Bruch wor 12 Meter héich an di 10 Gondelen sinn matt Muskelkraaft bedriwwe ginn. Vun 1900 un ass en Diesel Motor dobäi komm an dono gouf op Elektrizitéit ëmgestallt.

Den Prinzip « Riserad » ass allerdéngs schonns virum Ferris erfonnt ginn. Déi éischt konkret Ernimmung vun enger Riseradkonstruktioun staamt aus dem 17. Joerhonnert wou an der bulgarescher Stad Phillipopolis (haut Plovdiv) en Riserad fir Kanner gesi gouf. Vläit gouf et ower och schonns virdrun Riserieder...

 

"Petersburger Schaukelfest" ( Kopperstech vum D. Chodowiecki, 1794)

 

Di éischten Bezeechnung vun de Riserieder ass "russesch Schaukel", dëst läit wuel dorunner datt di éischten Riserieder keng richteg "Rieder" an deem Sënn woren, mee éischter Schaukelen, e bëssen esou wéi d'Konstruktiounen an den Häfen fir di schwéier Saachen ze hiewen, oder Waassermillen.

Bei den Schaukelen woren et fir't Éischt zwee parallel vertikal Kräizer un deener Setzer festgemaach woren déi ronderëm eng horizontal Axe gedréint hunn. D'Axe wor un zwee horizontalen Stëtzen befestegt.

Des kleng Riserieder hunn sech dunn vun Russland aus och no Europa verbreet. Sou gouf et zum Beispill esou een Riserad schonns 1873 am Wiener Prater. En Beleg fir en Riserad wat effektiv aus zwee parallelen Rieder bestanen huet gëtt et vun 1830. Dëst Rad hat 8 Gondelen fir jeeweils 4 Persounen.

 

Paraïs: Weltausstellung 1900 mat Rieserad riets hannen

 

Säit dem Ferris sinn d’Riserieder Konstruktiounen aus Stol déi aus zwou bis véier schréien Stëtzen bestinn déi un enger net ugedriwwener Radnuerb zesummelafen. Des Nuerb dréit dat eigentlecht Rad. Ugedriwwen ginn Riserieder duerch Elektromoteuren déi am ennechten Entréesberäich ënnerbruecht sinn.

Et ënnerscheed een dräi Typen vun Riserieder: stationär Rieder, transportabel Rieder matt Fondatioun an transportabel Rieder op Unhänger.

 

London Eye, 2007

 

Stationär Riserieder hunn fest Fondatiounen aus Beton an kennen ëm di 180 Meter héich ginn. Dat wuel bekanntesten stationärt Riserad ass dat 1897 erbauten Wiener Riserad am Prater.

Dat héchst stationärt Riserad an Europa ass mat 134 Meter den London Eye. Dat gréisst Riserad vun der Welt matt 167 Meter ass de Las Vegas High Roller. A fir 2016 ass zu New-York e Riserad matt 190m annoncéiert.

Transportabel Riserieder matt Fondatioun bestinn aus enger Fondatioun um Niveau vum Buedem déi matt Gewiichter (haaptsächlech Waassertanken) beschwéiert gëtt fir datt’ Rad net „ewech rutscht“.

An säit den 1960er Joeren erlaben nei Stolkonstruktiounen och bei den transportablen Rieder méi an't Héicht ze goen.

 

Rieserad matt 16 Gondelen vun 1960 (photo: Archiv Famill Bruch)

 

Des Rieder gi mëttlerweil bal 80 Meter héich. Dat héchsten transportabel Riserad ass Ugangs 2013 virgestallt ginn an ass vun Bussink Design a Maurer German Wheels, heescht R80XL an dréint a Mexiko seng Ronnen.

An d'Rei vun deenen héigen Rieder reien sech och nach an (alleguer em 60 Meter héich):

d' Steiger Riserad, d’ Mega Wheel Millenium Star (Oscar Bruch jr), Bayrisches Riesenrad (Willenborg), Münchner Riesernrad (Willenborg), Bellevue (Oscar Bruch jr), Europa Rad (Willi Kipp) an Roue de Paris (sos Place de la Concorde).

Transportabel Riserieder op Unhänger kennen bis groussen Maximum 50 Meter héich ginn. Hei sinn’t Stëtzen direkt op engem Unhänger montéiert. D’Unhänger ginn dann niewent eneen opgestallt, ënnereneen verbonnen an d’Stëtzen ginn hydraulesch opgeriicht.

An den USA ginn et och nach vereenzelt sou genannten Double an Triple Wheels matt Gondelen déi „rutschen“. Eent vun dësen Rieder (150 Fouss, also 45 Meter héich) ass 1920 op Coney Island gebaut ginn an steet haut nach am Deno’s Wonder Wheel Park zu Brooklyn. En Nobau vun dësem Rad ass am Disney California Adevnture Park zu Anaheim/Kalifornien ze fannen.

 

 

Vun de "russesche Bierger" zu der Hightech Aachterbunn

Den Ursprong vun den Aachterbunnen läit am 16. Joerhonnert an Russland (virun allem ronderëm St Petersburg). Hei sinn Offahrten matt Waasser iwwergoss ginn wat bei Minustemperaturen gefruer ass sou datt een d´Bierger matt Decken oder Schlitter konnt erof rutschen. Den Napoleon huet des Fräizäitbeschäftegung vun sengen Feldzich als „montagnes russes“ („russesch Bierger“) no Frankräich bruecht.

Sou huet een ënner anerem an Frankräich um Enn vum 18. Joerhonnert ugefaangen d´Decken an d´Schlitter duerch Ween matt Rieder ze ersetzen an´d Bunnen sin aus Holz gebaut ginn. Sou ass 1812 zu Paräis eng vun den éischten „Schwéierkraaftbunnen“ entstanen.

1827 huet d´Biergbaufirma Summit Hill vun Pennsylvania d´Mauch Chunk Gravity Railroad, eng 14 Kilometer laang offalend Streck gebaut déi ursprénglech fir den Transport vun Kuel benotzt gouf. Vun 1850 un ass d´Streck dann als Vergnügungsanlag genotzt ginn wou een fir 50 Cents de Bierg konnt erofbrausen.

Keng vun dësen Bunnen wor allerdéngs en zouenen Circuit.

 

Thompson Switchback Gravity Pleasure Railway, 1884

 

Op der Iddi vun der gravity railroad huet den LaMarcus Adna Thompson den éischten a sech zouenen Circuit als Aachterbunn op Coney Island gebaut. Des Switchback Gravity Pleasure Railway ass 1884 op gaangen. 1885 huet dunn den Phillip Hinkle den Prinzip vum Lift Hill agefouert. Déi éischt Aachterbunn an Form vun enger Aacht ass 1898 op Coney Island entstanen. 

Déi éischt „richteg“ Aachterbunnen woren Holzkonstruktiounen bei deenen d´Ween den éischten Hiwwel (Lift Hill) matt engem Kettelift erop gezu goufen an den Rescht vun der Streck nëmmen matt Hëllef vun der Schwéierkraaft duerchgefuer sinn, baséíernd op dem physikaleschen Prinzip datt aus der potentieller Energie kinetesch Kraaft gëtt wann´t Ween de Bierg of rullen. Beim nächsten Hiwwel gëtt aus der kinetescher Energie dann erëm potentiell Energie déi natierlech manner staark ass wéi bei der éischter Offahrt well jo en Deel vun der mechanescher Energie duerch Reiwung verluer gaangen ass. Su duerchfueren also d´Ween di komplett Streck vum éischten (an héchsten) Hiwwel, bis zum Leschten.

Um Ufank vum 20. Joerhonnert huet den Leipziger Ingenieur Haase seng transportabel „Figur 8 Bahn“ (1909) presentéiert.

 

Figur 8 Bahn vum Hugo Haase, 1909

 

Déi éischten Aachterbunn matt Ween bei deenen zousätzlech zu den Rieder ënnert den Ween och nach Rieder vun den Ween ënnert de Schinnen ubruecht woren (underfriction coaster) déi en Entgleisen vun den Ween verhënneren, ass 1912 vum John Miller gebaut ginn. Wann di däitsch Bezeechnung Achterbahn op´t Form vum Streckeverlaaf zeréck geet, den franséische Begrëff montagnes russes un den historeschen Ursprong erënnert, sou staamt den engleschen Begrëff rollercoaster vun der Këscht respektiv dem Won (coaster) deen iwwert´Streck rullt.

Bis zum Boursencrash vun 1929 ass virun allem an den USA d´Aachterbunn wieder entwéckelt ginn. Zum Holz ass dunn nach Stol als Material dobäi komm. Dëst neit Material huet vill nei Figuren erméiglecht déi net matt Holzkonstruktiounen kennen gebaut ginn.

Sou ënnerscheed een haut zwou Haaptgruppen, d´Holzbunnen (wooden coaster) déi bal nëmmen stationär gebaut kenne ginn, an den Stolbunnen (steel coaster) déi souwuel stationär wéi och transportabel kenne sinn. Stolaachterbunnen lafen méi liicht an erméiglechen verschidden Fuehrelementer. Holzaachterbunnen (woodies) ratteren méi iwwert d´Bunn, si sinn also méi rau. Holzbunnen hunn doduerch och haut nach e ganz besonneschen Reiz.

Duerch di vill Méiglechkeeten déi Stol erlaabt gëtt et haut eng Abberzuel un verschiddenen Aachterbunnstypen. Nieft dem traditionellen steel sit-down coaster (matt klasseschen Ween wou een dra setzt wéi an engem Auto), gëtt et och Aachterbunnen wou een ënnert de Schinnen hänkt, déi sou genannten inverted- oder suspended coaster, oder coaster wou een dra steet, den stand-up coaster oder och nach dra läit, den flying coaster

Och un den verschiddenen Aarten fir d´Aachterbunnen unzedreiwen kann een des ënnerscheeden. Sou ginn et Bunnen déi matt engem Lift (Kettelift, Kabellift oder Vertikal-Lift) héichgezu ginn an dann d´Streck duerch d´Schwéierkraaft zeréck leen, ofgeschlossen Bunnen (launched coaster) oder powered coaster déi matt Motoren bedriwwe ginn an hiren Trajet matt Hëllef vun dësen meeschteren. An dann ginn et jo och nach Waasserbunnen, di sou genannten flume rides op déi mir hei ower net wieder wëllen agoen.

Loop the Loop am Olentangy Park bei Columbus

 

 

Och d´Zuel vun den Fuehrelementer hellt ëmmer zou. Nieft dem klasseschen Looping ginn et och nach aner Iwwerschlagselementer wéi corkscrew (Schrauw), Drive Loop (hallew Schrauf + hallwe Looping) , zero G roll (Inversioun bei där de Kierper an Apesenteur ass). Iwwregens ass schonns Mett vum 19. Joerhonnert versicht ginn Loopinger an enger Holzaachterbunn anzebauen. Den Flip Flap am Sea Lion Park zu Brooklyn hat 1895 esou een Looping. Och den Loop the Loop am Oleantangy Park bei Columbus am Ohio wor eng Loopingbunn. Allerdéngs woren des Bunnen duerch hier Loopinger liewensgeféierlech an d´Experienzen matt den Loopinger goufen opginn bis en sech em 1960 nees un des Konstruktiounen eru gewot huet.

D´Fehler vun den fréien Loopingbauer woren datt si en Krees gebaut hunn. An den 60er Joeren huet dunn den däitschen Aachterbunnsgenie Werner Stengel erausfonnt datt beim Looping d´An- an Ausfahrten méi laang musse sinn wéi um Sommet fir datt si agreabel ze fueren sinn. Déi éischt esou gebauten Loopingbunn vum Hiersteller Anton Schwarzkopf wor den Revolution deen 1976 am Six Flags Magic Mountain an den USA opgaangen ass.

D´Sécherheet bei den Aachterbunnen huet sech och am Laf vun den Joeren ëmmer verbessert. Well di meeschten Bunnen jo duerch´t Schwéierkraaft funktionéieren kann et mol geschéien datt en Zuch en Bierg net packt an zeréck rullt (rollback). Bei Bunnen wéi dem Boomerang oder den Shuttle Coaster ass dëst ausdrécklech gewënscht an Deel vum Programm, mee bei anere Bunnen kann dëst duerch eng ze kleng Vitess oder Verschläiss un den Ween geschéien. Déi meeschten Bunnen sinn fir dëse Fall matt extra Bremsschwerter equipéiert déi beim zeréck rullen erausfueren an den Zuch blockéieren. Et ass allerdéngs och schonns virkomm datt Zich zeréck gerullt sinn an aus der Bunn hunn missen eraus geschweest ginn. Fir en Zereckrullen um Lifthill ze verhënneren gëtt et den sougenannten safety dog. Dësen erkennt een akustesch un dem charakteristeschen „Rattern“ vum Lift wann den safety dog an´t Ketten eragraift.

Well di meeschten Aachterbunnen matt méi Ween oder Zich funktionéieren sinn si matt engem Blockéirungssystem equipéiert wat verhënnert datt Ween aneneen kenne rennen. Bei dësem System ass di ganz Streck an verschidden Sektoren ënnerdeelt an et däerf sech all Kéiers nëmmen een Zuch pro Block ophalen. D´Zich ginn vun engem Sensor erfaasst an den Computer vun der Bunn regelt den Verkéier. Um Enn vun all Sektor besteet dohier d´Méiglechkeet en Zuch unzehalen, entweder duerch Bremsen oder d´Stoppen vum Lift, oder doduerch datt een keen Zuch méi aus der Gare erausfuere léisst. Am Fall vun enger Anomalie enclenchéiert den Computer eng vun den virgesinne Sécherheetsmesuren. Bei Bunnen matt zwee Zich gëtt dohier oft matt der Offahrt vum zweeten Zuch gewaart bis datt den Zuch eent d´Streck hannert sech huet an prett as fir nees an´t Gare eran ze fueren.

Déi gréissten an spektakulärsten Aachterbunnen stinn haut haaptsächlech an de Parken (virun allem an den USA). Bei den transportablen Anlagen steet natierlech d´Wirtschaftlechkeet am Vierdergrond sou datt des an akzeptabelen Delaien kenn op- an ofgeriicht ginn an och keng ze grouss Plaatz anhuelen well et des op deenen meeschten Plazen net gëtt.

Aachterbunnbauen ass eng Wëssenschaft fir sech. D´Designer mussen souwuel di physikalesch Gesetzer beherrschen wéi och den Nerv vum Publikum treffen.

Déi héchst Aachterbunn ass den 2005 erbauten Kingsda Ka (139 Meter héich an 206 km/h schnell) am Six Flags Great Adventure zu New-Jersey. Déi héchste Bunn vun Europa ass säit 2012 matt 76 Meter den Shambala am Port Aventura. Déi séiersten Bunn vun der Welt ass matt 240 km/h den Formula Rossa am Ferrari World zu Abu Dhabi. Déi héchsten Holzaachterbunn ass matt 66 Meter den Son of Beast am Paramount´s Kings Island zu Cincinnati am Ohio.

Bei den transportablen Bunnen ass den 5er Looping vum Forain Barth ervir ze hiewen. Mee och Bunnen wéi Alpina Bahn (Bruch) oder King (Vancrayenest) sinn als Groussbunnen op den Festplazen gär gesinn.

Beim 5er Olympialooping handelt et sech em di gréissten transportabel Aachterbunn matt 5 Loopinger vun der Welt. Erbaut ass des Anlag vum Anton Schwarzkopf zesummen matt der Firma Zierer fir den däitschen Forain Rudolf Barth. Première wor 1989 op dem Münchner Oktoberfest.

 

Olympia Looping op dem Stuttgarter Frühlingsfest

 

Alpina Bahn vum Oscar Bruch ass di gréissten transportabel Aachterbunn ouni Iwwerschlag vun der Welt. Gebaut ginn ass d´Bunn vum Anton Schwarzkopf no den Pläng vum Werner Stengel. Premier wor 1983 zu Düsseldorf als Himalaya Bahn, dono huet d´Bunn eng Zäit laang einfach nëmmen Achterbahn geheescht. Déi franséisch Variant vun der Alpina Bahn, wann een sou wëllt (obschonns des Bunnen ënnerscheeden sech an verschiddene Punkten ferm) heescht Le King an gouf vun Soquet fir den Forain Vancrayenest gebaut. Virdrun haten Vancrayenest den 2er Looping Colossus.

 

Alpina Bahn
Alpina Bahn zu Düsseldorf

 

Een aneren ganz beléifte Aachterbunnstyp op den Kiermessen ass d´Wilde Maus. Des vum Franz Mack an den 60er Joeren erfonnten Bunn besteet aus eenzelnen klengen Ween déi schaarf 90 respektiv 180 Grad Kéieren huelen. Och wann hei matt relativ klenger Vitess gefuer gëtt sou trieden dach relativ grouss säitlech G-Kräften op. Och e puer kleng Hiwwelen (bunny hops) gehéieren zum Pflichtprogramm vun enger Wilden Maus an suergen fir negativ Vertikal-G-Kräften.

 

Wilde Maus op der Schueberfouer, 2003

 

Doduerch datt´Ween méi breed sinn wéi d´Schinnen an´t Kéieren rechtwénkeleg, kennt´Gefill op datt een aus der Bunn erausflitt, Gefill wat typesch ass fir des Zort Coaster. Enn den 70er an den 80er Joeren sinn et bal keng Wilde Maus Bunnen méi ginn, mee an den 90er ass en neien Boom ausgeléist ginn. Och ginn et haut Well Mais matt Kutschen déi dréien (spinning cars).

 

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français Kermesse, foire et fête foraine

Kermesse, foire ou fête foraine, trois notions qui ont une origine différente, sont toutefois de nos jours synonymes pour beaucoup de loisir, divertissement et amusement.

Le terme de Kermesse vient à l'origine de « Kirchmess » et/ou de « Kirchweihfest » et était la fête du jour de l'inauguration de l'église chrétienne du village (et/ou du saint-patron de celle-ci). À partir du moyen âge, les Kermesses existent. Souvent, il y a plus d’une kermesse par ville. Cela s’explique par le fait qu’il y a souvent plus d’une église. Ainsi chaque église a « sa » kermesse.

marché médiéval

 

Depuis le 12ème siècle il existe à côté des kermesses des marchés et foires avec des commerçants, artistes et "gens du voyage". Au début, c'étaient en principe de grands marchés (souvent des foires n’ayant lieu seulement une fois par année) dans les villages et les villes situées sur les grandes routes marchandes ou sur leurs croisements. Le droit de tenir une foire était souvent octroyé par le roi, l’empereur, ou un comte dans le cadre du droit municipal. La date et la durée des marchés étaient dépendant du site et de la saison. Souvent les foires avaient lieu les jours de fête d’un Saint. Les marchés de Pâques, de la Pentecôte ou les marchés de vin ne pouvaient naturellement seulement être avoir lieu qu’à certains moments de l’année.

Les marchés étaient important économiquement tant pour les commerçants que pour la population locale car comme les commerçants venaient de loin avec des marchandises disponibles seulement momentanément il fallait s’approvisionner alors que les commerçants laissaient une partie de l’argent gagné sur place pour s’alimenter ou s’accomoder.

La Schueberfouer de Luxembourg est une telle foire, ce n’est donc pas une kermesse dans le sens original du mot.

A côté des Kermesses et des foires, il existe aussi les fêtes foraines. Celles-ci sont des célébrations regionales d’une longue tradition. Quelques-unes se sont développées au cours du temps à partir des foires. Sur ces fêtes foraines il y a encore souvent aujourd'hui un petit marché au bord de la foire. Les fêtes foraines se différencient aujourd'hui des fêtes populaires par la présence de manèges et autres attractions foraines. Les forains doivent également offrir des « loisirs » aux visiteurs, autrement l'organisation ne compte pas comme fête foraine. Elles sont ouvertes souvent par le maire respectif par la mise en service d'un tonneau de bière ou par le découpage d'un ruban.

Primitivement les jours de kermesse, on chômait. C’étaient en fait les uniques jours libres dont on disposait. La famille était invitée au rôti de kermesse le dimanche, on s’habillait dans les meilleurs draps, et c'était la fête. Cette coutûme existe encore aujourd’hui dans les villages luxembourgeois. "' T ‘as Kiirmes am Duerf"("c'est la kermesse au village") et les plus jeunes écoliers n’ont pas école le lundi après-midi pour aller à la kermesse. Ainsi, le lundi de la Schueberfouer est encore aujourd’hui un jour férie pour les banques et les fonctionnaires communaux.

Hämmelsmarsch 1895

 

A l’époque, la kermesse était souvent l'unique possibilité de danser, et pour faire la connaissance d’autres gens, il n'y avait pas encore les supermarchés et les discothèques. La kermesse ou la foire étaient d'une grande importance sociale. Des nouvelles des régions éloignées étaient échangées ici, il n'y avait pas encore de radio ou de télévision. Avant que les attractions mécaniques ont inondées les champs de foires, au 19ème siècle beaucoup de soi-disant "sideshows", ont présenté des animaux, des jongleurs, artistes, et musiciens. Se produisaient aussi des variétés, du strip-tease et des représentations théâtrales étaient offertes. Jusqu'aux années 60 du 20ème siècle, des combats de boxe étaient aussi très populaires.

Au cours du temps les champs de foire devenaient les endroits où les dernières innovations techniques étaient présentées à un large public.

dimanche de foire en 1900...

 

Ainsi il y avait en 1896 sur les champs de foire, la première présentation d’un film. C’est ainsi que le film est passé de la rue au cinéma et est aujourd’hui considéré comme le 7ème art… Au 19ème siècle on commence alors à faire participer activement les visiteurs. Les premiers manèges, les balançoires, les baraques de lancement et de tirs entraient sur les foires. La première glissoire transportable en Allemagne date de 1885. Ainsi se développait à la fin du 19ème siècle en Allemagne une industrie de loisirs ascendante. En 1909 les premières montagnes russes foraines et transportables (Figur 8 Bahn de l'ingénieur Haase de Leipzig) étaient présentées. Aussi la grande roue foraine date de ce temps.

Les autoscooters commençaient leur marche triomphale en Europe seulement après 1926. Originairement les autos tamponneuses viennent d'Amérique.

Les artistes et les jongleurs de l’époque sont aujourd’hui des forains qui exploitent leurs attractions le plus souvent comme entreprise familiale du printemps jusqu'à l'automne. Au cours des dernières années, les marchés de Noël se sont enrichies à beaucoup d'endroits aussi d’attractions foraines si bien que la saison dure souvent 9 à 10 mois. Aujourd'hui, les attractions originelles comme le mur raide, le théâtre de variétés ou le cirque de puce ont quasiment complètement disparu. Les montagnes russes se sont perfectionnées très rapidement et les grandes roues deviennent toujours plus hautes… Seulement le vieux manège aux chevaux de bois est encore sur presque toutes les foires. Aussi au Luxembourg, ce manège appartient à l'inventaire habituel de la Schueberfouer, tout comme les stands de marché dans l'Allée Scheffer. Ici on peut encore deviner aujourd'hui (avec un peu d'imagination) comment était la Schueberfouer à l’époque.

Au Luxembourg, en Belgique, Allemagne ou aux Pays-Bas, les champs de foire sont mis en place le plus souvent par un placier. Dans d'autres pays ou en Amérique du Nord, beaucoup de places sont souvent équipées par un unique forain.

Ce sont de grandes sociétés de kermesse régionales, les "Carnivals" qui voyagent en convoi de ville en ville (du sud vers le nord en été, et ensuite de nouveau vers le sud), comme un cirque. En Amérique, il y a d'ailleurs encore aujourd'hui à beaucoup de fêtes foraines également un cirque. En Amérique, les Carnivals ont lieu souvent en dehors des localités, sur des champs, en Europe la plus grande partie des fêtes foraines a lieu dans les villes ce qui fait aussi leur charme. En France de plus en plus de "fêtes foraines" ont lieu sur des terrains en dehors des villes, or cela nuit à l'image des foires comme au chiffre d'affaires des forians.

Financièrement les kermesses et les fêtes foraines ont une grande importance. En principe on entre sans payer d’entrée, contrairement à un parc d’attractions, il est payé aux attractions respectives. Normalement les prix sont fixes pour les attractions, il y a des réductions aux journées familiales ou comme sur la Schueberfouer le dernier jour. En cas de grande affluence, les voyages durent moins longtemps pour le même prix. Sur la Tiburgse Kermis aux Pays-Bas, un prix plus élevé est demandé lors de grande affluence. Inpensable en Allemagne et au Luxembourg! Ici le prix pour une bière ou une saucisse grillée est soumis à des règles déterminées. Ainsi des cartes de réduction ont fait leur apparence sur les foires dans les dernières années, à la joie de beaucoup de visiteurs. Avec ces cartes, on peut utiliser un manège déterminé pendant un jour autant de fois qu’on le désire, ou bien, pour 3 voyages achetés, on reçoit gratuitement le quatrième.

La kermesse, la foire ou la fête foraine ont économiquement encore aujourd'hui, ou exactement aujourd'hui, une importance importante. Dans une société hédoniste et avec des millions de visiteurs les fêtes foraines ont aussi leur importance pour les villes et communes. Selon une étude de l'union des forains allemands, environ 178 millions de visites ont été notées en Allemagne au cours de l'année 2002 sur les fêtes forianes. Chaque visiteur a dépensé en moyenne 22 euros.

 

 

Le carrousel: du Château-fort à la fête foraine

Le terme caroussel vient de l´italien garosello et de l´espagnol carosella qui signifient litéralement « petite guerre ». Ici l´on reconnaît l´origine de la construction dite « carrousel ». En effet, des chevaliers turques et arabes se sont entraînés au 10e siècle à l´aide d´une construction spécifique pour la guerre. Les chevaliers au Moyen-Age utilisaient également une telle construction. Il s´agissait de prendre place sur la structure et d´attraper au moyen d´une lance des anneaux fixés autour du carrousel. Ces carrousels restaient, pour des raisons stratégiques, enfermées pour longtemps derrière les murs forts des châteaux.

Place du carrousel, Paris

 

C´étaient les Francais qui ont rendus publique ces « carrousels » militaires au 17e siècle. A cette époque on désignait comme carrousel des combats entre chevaliers organisés dans la rue, wn l´honneur d´un roi. Les chevaliers ont combattus avec leurs lances, se sont affrontés dans des jeux d´adresse ou bien se sont tirés dessus avec des balles parfumées, ce qui avait l´avantage qu´on pouvait « sentir » les perdants pendant des jours. De cette manière a été créée la Place du Carrousel à Paris, à savoir en souvenir au carrousel qui s´y est tenu les 5 et 6 juin 1662 en l´honneur de Louis XIV.

D´ailleurs la plupart des carrousels tourne encore aujourd´hui dans le sens contraire des aiguilles d´une montre. Ceci a sa raison d´être dans les origines de la construction, car la plupart des chevaliers portait leur lance dans la main droite de facon à ce qu´il n´était que logique que le carrousel tourne dans le sens contraire aux aiguilles d´une montre. Seul les chevaux vivants ont été remplacés par des chevaux en bois.

Le premier carrousel au sens du mot que nous connaissons aujourd´hui a probablement vu le jour au 17e siècle dans la ville de Philippopolis (aujourd´hui Plowdiw en Bulgarie). Ce carrousel était formé d´une roue placée horizontalement autour d´un axe vertical et mise en rotation par des hommes. Autour de la roue étaient fixé des chaises dans lesquelles des enfants pouvaient prendre place.

Ainsi le carrousel s´est développé lentement d´un jeu pour chevaliers en une attraction de loisirs. Au 18e siècle tant le jeu des chevaliers que le carrousel mechanique coexistaient.

Au début du 19e siècle, vers 1837, le constructeur Michael Dentzel a construit son premier carrousel. Heyn en Allemagne et Bayol en France étaient d´autres à se lancer dans la construction de carrousels. En Angleterre aussi, une tradition de construction de carrousels commencait à se mettre en place.

Chez ces premiers carrousels les figurines étaient accrochées à des barres ou chaînes et se balancaient vers l´extérieur dû à la force centrifuge, quand la construction se mettait en marche. Les moteurs de ces carrousels étaient soit des hommes, soit des animaux.

Au milieu du 19e siècle sont apparus les permiers carrousles avec platteforme au sol. Ici, les sièges et figures d´animaux étaient fixés au sol et la platteforme tournait autour d´un axe central. Ces carrousels étaient entraînés par des machines et une capelle les accompagnait musicalement.

Le premier carrousel en bois motorisé a été construit par Thomas Brdshaw et fonctionnait avec une machine à vapeur. Il entrait en service à Bolton en Angleterre le 1er janvier 1863. Mais l´histoire à succès du carrousel n´a su commencer vértitablement depuis l´Amérique et ceci est entre autre dû au fils de Michael Dentzel, Gustav Dentzel. Gustav partait dans les années 1850 vers l´Amérique avec comme baggage un carrousel. Celui-ci fut testé à Philadelphia et rencontrait un vif succès. 

Carrousel vers 1843

 

D´autres constructeurs de carrousles lui suivaient, ensemble avec des artisans lesquels posaient les jalons pour les éléments de décoration détaillés qu´on connaît aujourd´hui.

Ainsi se sont développés en Amérique différentes écoles comme le style Philadelphia, le style Coney island ou encore le style Country Fair.

Les chevaux en bois classiques avec leur mouvement vertical typique existent depuis 1880. Leur mécanisme a été inventé par les usines de machines agricoles Savage.

détail de la décoration du carrousel plus que centenaire de la Schueberfouer

 

Au début du 20e siècle on atteignait les sommets de l´art de construire des carrousels. Le manèges devenaient toujours plus grands et techniquement plus compliqués. Les figures et les éléments décoratifs aussi se sont perfectionnés. Surtout en Amérique les figures sont devenus plus expressives.

Depuis le début du siècle dernier, les carrousels se sont toujours développés plus. Ainsi il existe aujourd´hui – surtout en France- par exemple des carrousels à deux étages et le terme carrousel est souvent utilisé pour désigner toute sorte d´attraction foraine tournante. Le terme correcte pour ces attractions est plutôt manège.

Le plus vieux carrousel d´Europe toujours en service se trouve au Letna Park à Prague et le plus petit (Himmelskibet) est au Tivolo à Copenhague. En Californie il existe entre-temps des carrousels fonctionnant à l´énergie solaire. Ce carrousel a par ailleurs été construit par les héritiers de Michael Dentzel.

 

 

De la petite roue pour enfants à la grande-roue

Ferris Wheel, 1893

 

La pemière grande-roue moderne, digne de ce nom et en partie transportable, a été construite par George Washington Gale Ferris Jr de Pittsburgh, à l’occasion de l’exposition universelle World’s Columbian Exposition de Chicago en 1893. Tout comme la tour Eiffel de 1889, la construction de la grande-roue constitue un véritable défit technique. C’est d’ailleurs son constructeur qui donne le nom à la grande roue en anglais qui s’appelle ici « ferris wheel ».

La roue de Ferris avait, déjà pour l’époque, des dimensions gigantiques. Elle était haute de 264 pieds (80 mètres), la roue avait un diamètre de 250 pieds (76 mètres) et il y avait 36 nacelles à 60 personnes chacune (20 personnes assises, 40 places debout). Un tour se faisait en 10 minutes et on payait 50 Cents.

Après l’exposition universelle la roue a été démontée en 1894 et elle a été remontée à l’exposition universelle de St. Louis. Ici la grande-roue de Ferris a été démontée en 1906 et malheureusement détruite.

Peu de temps après la roue de Chicago, les ingénieurs Gaddelin et Watson ont construit une grande-roue (85 mètres, 40 nacelles) à Londres Earls Court en 1895 qui est restée là jusqu’en 1906. A Vienne une autre grande-roue de (seulement) 65 mètres de hauteur voyait le jour en 1867 au Prater (avec à l'origine 30 nacelles, aujourd'hui il n'en reste plus que 15) et à l’exposition universelle de Paris de 1900 il y avait également une grande-roue, d’un diamètre de 100! mètres et possédant 40 nacelles. Les fondations avaient 25 mètres de profondeur! Mais cette grande-roue a malheureusement aussi été démolie en 1937.

Ici on remarque qu'à l'époque les grandes villes se concurrencaient, par l'intermédiaire de la construction des grandes roues toujours plus hautes afin de démontrer leur dominance technique. Ainsi, le rôle des grandes-roues dans le développement du génie civile n'est pas à négliger.

A cette époque, se développaient également les premières roues transportables. Ainsi Emil Bruch voyageait à partir de 1896 avec l'une des premières grandes roues transportables, de fête en fête pour le plaisir de tous. Cette première grande roue de Bruch était haut de 12 mètres et les 10nacelles étaient exploitées à bras d'homme. A partir de 1900, un moteur diesel était utilisé, plus tard on utilisait alors l'électricité.

grande-roue transportable de la famille Bruch de 1896 (photo: archives famille Bruch)

 

Le principe des grandes-roues a déjà été inventé avant Ferris. Au 17e siècle il existait déjà en Bulgarie, dans la ville de Phillipopolis (aujourd’hui Plovdiv), une construction pour enfants où autour d’une roue verticale étaient fixés des chaises qui tournaient alors que la roue tournait. C'est la première fois qu'une construction proche de notre grande-roue d'aujourd'hui est citée mais peut-être il en existait déjà avant...

"fête des balançoires de Petersbourg" ( estampe par D. Chodowiecki, 1794)

 

La première désignantion pour les grandes-roues est "balançoire russe", ceci puisque les premières constructions n'étaient pas des roues fermées mais plutôt des balançoires formées de deux croix fixées autour d'un axe horizontal, avec des sièges, et maintenu en place par deux piliers verticaux.

Les constructions rappellent en quelque sorte les premières grues dans les ports respectivement les moulins à eau.

Depuis la Russie, ces "petites" grandes-roues se sont développées en Europe. Ainsi il existait déjà une petite grande-roue de ce type au Prater à Vienne ne 1873. La permière grande-roue formée effectivement de deux roues date de 1830. Il s'agissait d'une roue à 8 nacelles chacune pouvant accueillir 4 passagers.

Depuis Ferris, les grandes-roues sont des constructions en acier, avec deux à 4 piliers obliques se rejoignant au centre de la roue qui n’est pas motorisé. C’est le centre de la roue qui supporte tout le poids. La roue est motorisée au niveau de l’entrée par des moteurs électriques.

Paris: exposition universelle avec grande-roue à droite

 

On distingue trois types de grandes-roues: roues stationnaires, roues transportables avec fondation et roues transportables sur remorque.

Les roues stationnaires possèdent des fondations en béton fixes et peuvent être haut de 180 mètres. La grande-roue stationnaire la plus connue est certes la roue de Vienne, construite en 1897 et haute de 65 mètres.

London Eye, 2007

 

La grande-roue stationnaire la plus haute d’Europe est le London Eye. La plus haute roue stationnaire est le Las Vegas High Roller avec 167 mètres. Mais pour 2016 on annonce à Nw-York une grande-roue de 190 mètres de hauteur.

Les roues transportables avec fondation se composent d’une fondation qui se met au sol et qui est lestée par des poids (en général des tanks à eau).

Et depuis les années 1960 de nouvelles constructions en acier permettent de développer des grandes-roues transportables toujours plus hautes.

grande-roue avec 16 nacelles de 1960 (photo: archives famille Bruch)

 

Ce type de grande-roue atteint 80 mètres de hauteur. Ce record est tenu depuis 2013 par Bussink Design et Maurer German Wheels avec leur R80XL qui tourne au Mexique.

D'autres roues approchant les 60 mètres sont: le Steiger Riesenrad, le Mega Wheel Millenium Star (Oscar Bruch jr), le Bayrisches Riesenrad (Willenborg), le Münchner Riesenrad (Willenborg), le Bellevue (Oscar Bruch jr), l'Europa Rad (Willi Kipp) et la Roue de Paris (anciennement Place de la Concorde, aujourd’hui à Bangkok).

Les roues transportables sur remorque peuvent atteindre au grand maximum 50 mètres de hauteur. Ici les piliers sont montés directement sur la remorque. Différentes remorques sont mises côte-à-côte et reliées entre-elles et les piliers se montent hydrauliquement.

Aux Etats-Unis il existe encore des Double et Triple Wheels avec des nacelles „qui glissent“. Une de ces roues (150 pieds, 45 mètres) a été construite en 1920 à Coney Island et se trouve encore aujourd’hui au Deno’s Wonder Wheel Park à Brooklyn. Une copie de cette roue se trouve au Disney California Adventure Park à Anaheim en Californie.

 

 

Des "montagnes russes" aux coasters high-tech

L’origine des coasters d’aujourd’hui se trouve au 16e siècle en Russie (surtout autour de St. Petersbourg). C’est ici qu’on s’amusait à recouvrir des descentes avec de l’eau qui gelait avec des températures négatives de façon à pouvoir descendre en tréteaux ou sur des tapis. Napoléon lors de ses conquètes, ramena ce passe-temps en France, sous le nom de „montagnes russes“.

C’est comme cela que l’on commençait vers la fin du 18e siècle, entre autre en France, à remplacer les tréteaux et tapis par des waggons à roues et les pistes se construisaient dès lors de toutes pièces en bois. Ainsi était construit, à Paris en 1812, une des premières „pistes à gravité“.

Thompson Switchback Gravity Pleasure Railway, 1884

 

En 1827, la société d'industrie minière Summit Hill de Pennsylvania construisait la Mauch Chunk Gravity Railroad, une piste descendante de 14 kilomètres qui servait à l’origine au transport du charbon des mines. A partir de 1850 on commençait à utiliser également cette piste pour les loisirs. Pour 50 Cents tous les courageux pouvaient descendre la piste.

Le point commun de toutes ces premières pistes était qu’il ne s’agissait pas de circuits fermés.

Sur base du principe des gravity railroads, LaMarcus Adna Thompson construisait la première piste sous forme de circuit fermé à Coney Island. Il s’agit de la Switchback Gravity Pleasure Railway ouverte en 1884. En 1895 Phillip Hinkle introduit le principe du lift hill. La première piste sous forme de huit apparaît en 1898 également à Coney Island. Dès lors on peut donc aussi parler de „grand huit“.

Les premières „véritables“ coasters étaient des constructions en bois où les voitures étaient montées la première colline (lift hill) à l’aide d’une chaîne et parcouraient alors tout leur parcours à l’aide de la gravité, se basant sur le principe physique que de l’énergie potentielle se transforme en énergie kinétique lorsque les waggons descendent la piste. A la prochaine montée, l’énergie redevient potentielle, quoique plus faible que précédemment puisqu’une partie de l’énergie mécanique part à la cause du frottement des pièces. Ainsi les voitures parcourent tout le circuit, de la première descente (la plus haute) à la dernière, seulement grâce à la pesenteur.

Au début du 20e siècle l’ingénieur Haase de Leipzig présentait la „Figur 8 Bahn“ (1909), grand huit transportable.

Le premier coaster où, en plus des roues des waggons sur la piste, étaient ajouté des roues supplémentaires sous la piste (underfriction coaster) afin d’éviter le déraillement des waggons, est construit en 1912 par John Miller.

Si le terme „grand huit“ résulte de la forme des rails des coasters, la désignantion „montagnes russes“ rappelle l’origine historique des constructions, le terme anglais „rollercoaster“ est à mettre en relation avec le waggon (coaster) qui roule (to roll) sur les voies.

Figur 8 Bahn vum Hugo Haase, 1909

 

Jusqu’au crash boursier de 1929 les coasters se développaient rapidement aux Etats-Unis. Au bois s’ajoutait plus tard ögalement l’acier comme matériau de construction. Ce nouveau matériau permettait la création de nombreuses trajectoires qui ne pouvaient être réalisées avec du bois.

Ainsi on distingue aujourd’hui deux groupes princiapux, les coasters en bois (wooden coaster) qui sont presque tous des constructions stationnaires, et les coasters en acier (steel coaster) lesquels peuvent être fixes ou transportables. Les coasters en acier sont plus doux et permettent des éléments multiples, les coasters en bois (woodies) sont plus dures. Quoi qu’il en soit, les coasters en bois ont un charme tout particulier.

Par la multitude des possibilités que permet l’acier, il existe aujourd’hui une grande diversité de types de coasters. A côté des traditionnels coasters dans lesquels on est assi (steel sit-down coaster), il existe des coasters où l’on est accroché sous les voies (inverted coaster ou suspended coaster), où l’on est debout (stand-up coaster) ou encore où l’on est couché (flying coaster).

On peut également différencier les coaster par leur fonctionnement. Ainsi il existe des coasters à ascenceur (chaînes, câble, ou vertical) qui parcourent leur tracé entraînés par la pesenteur, des coasters propulsés (launched coaster) ou des powered coasters qui sont entraînés par des moteurs.

Et puis il y a encore les water coaster ou flume rides, lesquels ne sont pas traités ici.

Loop the Loop au Olentangy Park près de Columbus

 

Le nombre des éléments de parcours ne cesse de croître. A côté du looping classique il existe encore d’autres éléments de retournement comme le corksrew (vis), dive loop (demi corksrew + demi looping), zero g roll (inversion lors de laquelle le corps est en apesenteur), etc. Par ailleurs, on essayait déjà au milieu du 19e siècle à construire des loopings dans des circuits en bois. Le Flip Flap au Sea Lion Park à Brooklyn disposait en 1895 d’un tel looping, tout comme le Loop the Loop au Olentangy Park à Columbus dans l’Ohio. Ces circuits étaient cependant extrèmement dangereux justement à cause des loopings qui n’étaient pas maîtrisés. On a donc abandoné les essais sur les loopings jusqu’en 1960.

L’erreur que faisaient les premiers constructeurs de loopings, c’était qu’ils construisaient un cercle. Dans les années 60, le génie des coasters allemand Werner Stengel découvrait que pour les loopings il faut des rayons plus grand pour les entrées et sorties que pour le reste. Le premier coaster à looping basé sur ce principe a été construit par Anton Schwarzkopf au Six Flags Magic Mountain Park aux Etats-Unis et s’appellait Revolution.

La sécurité aussi c’est amélioré au cours du temps. Il est aujourd’hui beaucoup plus probable d’être blessé en se rendant sur la foire, que sur un coaster. Puisque la plupart des coasters fonctionnent à la pesenteur, il pourrait arriver qu’un train ne dépasse pas une montée, roule en arrière (rollback) et s’immobilise au creux du circuit. Pour des coasters comme les Boomerang ou Shuttle Coaster cet effet est justement recherché, mais chez d’autres coaster cela pourrait arriver faute de vitesse trop basse ou dû à l’usure des pièces roulantes. Pour éviter cela, la plupart des coasters est équipée de freins spéciaux qui sortent le cas échéant comme des épées et évitent que le train roule en arrière. Il s’est passé d’ailleurs déjà que des trains qui étaient roulés en arrière ont dû être désoudés des voies pour les sortir de là. Afin d’éviter un rollback au lifthill, il existe le safety dog. Celui-ci se reconnaît au bruit caractéristqie que font les voitures en montant la colline qui provient du fait qu’une dent se plce dans la chaîne afin d’éviter un roulement en arrière si la chaîne venait à s’arrêter.

Puisque la plupart des coasters est opérée avec plusieurs trains, il existe un système de blocage qui évite qui des trains n’entrent en collision. Ce système subdivise tout le circuit en secteurs. Il n’est permi qu’un train par secteur. Les trains sont enregistrés par des capteurs et un ordinateur gère le trafic. Au bout de tout secteur il existe la possibilité d’arrêter un train, soit par freinage, par arrêt du lift, ou en évitant le départ d’un train de la gare. En cas d’anomalie constatée par l’ordinateur celui-ci engendre une des mesures de sécurité programmées. Chez les coasters à deux trains on attend souvent que le premier train est prêt à retourner en gare, avant de lancer le second train.

Les coasters les plus haut et les plus spectaculaires se trouvent aujourd’hui surtout dans des parcs (surtout aux Etats-Unis). Pour les métiers de voyage, il y a évidemment toujours à prendre en considération l’économie. Ainsi il faut pouvoir monter et démenter dans des délais raisonnables et l’emprise au sol ne doit pas être très grande puisque celle-ci est rare sur les champs de foires.

Construire des coaster est une science en soi. Les designers doivent maîtriser à la fois les lois physiques tout comme savoir répondre aux attentes du public.

Le coaster le plus haut est le Kingsda Ka (hauteur: 139 mètres, vitesse: 206 km/h) au Six Flags Great Adventure au New-Jersey, construit en 2005. Le coaster le plus haut d’Europe est le Shabala (76 mètres) à Port Aventura. Le coaster le plus rapide au monde se trouve au Ferrari World est s'appelle Formula Rossa (240 km/h). Le plus grand coaster en bois mesure par ailleurs 66 mètres et est le Son of Beast au Paramount’s Kings Island à Cincinnati, Ohio).

Dans le domaine des coasters transportables, c'est l’Olympialooping du forain Barth qui est le plus grand. Mais les coasters comme l’Alpina Bahn (bruch) ou King (Vancrayenest) sont des coasters majeurs.

L’Olympialooping est le plus grand coaster transportable au Monde avec 5 loopings. Il a été construit par Anton Schwarzkopf et Zierer pour le forain allemand Rudolf Barth. L’attraction fêtait sa première à l’Oktoberfest de Munich de 1989.

Olympia Looping au Stuttgarter Frühlingsfest

 

L’Alpina Bahn de Oscar Bruch est le coaster sans looping transportable le plus grand au Monde. Il a été construit par Anton Schwarzkopf d’après les plans de Werner Stengel. L’Alpina Bahn ouvrait en 1983 à Düsseldorf sous le nom de Himalaya Bahn, puis elle s’appellait Achterbahn. La version française – si l’on veut (quoique les deux coasters se distinguent sur de nombreux points) - s’appelle Le King et a été construit par Soquet pour le forain Vancrayenest qui voyageait auparaventa vec un double looping appellé Colossus. Le King est un peu plus compact que l’Alpina Bahn.

Alpina Bahn
Alpina Bahn à Düsseldorf

 

Un autre type de coasters très apprécié sur les fêtes foraines est la Wilde Maus („la souri folle“) . Ce coaster a été inventé par Franz Mack dans les années 60 et se caractérise par les petites voitures qui parcourent des virages à 90 ou 180 degrés assez serrés. Si les voitures roulent à vitesse relativement faible, des forces g latérales non négligeables sont cependant à noter. Des petits monticules l’un à la suite de l’autre (bunny hops) font aussi partie intégrante du programme et provquent des forces g verticales négatives. 

Wilde Maus à la Schueberfouer, 2003

 

Par la construction des voitures qui sont plus large que les rails, et par l’agencement des virages de manière perpendiculaire, il est créé un effet de „quitter le tracé“ qui est typique de ce type de coaster. A la fin des années 70 et 80 les Wilde Maus étaient presque toutes disparues, mais dans les années 90 un boom de ce type de coaster était lancé. Aujourd’hui il existe aussi des Wilde Maus avec des voitures tournantes sur elles-mêmes (spinning cars).

 

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Deutsch Kirmes, Jahrmarkt und Volksfest

Kirmes, Jahrmarkt oder Volksfest, drei Begriffe welche einen unterschiedlichen Ursprung haben, jedoch heutzutage für viele gleichbedeutend sind mit Vergnügen, Entspannen, Amüsieren.

Der Begriff Kirmes stammt ursprünglich von « Kirchmess » beziehungsweise « Kirchweihfest » und war der Tag an dem der Einweihung der jeweiligen christlichen Dorfkirche (bzw. derem Schutzheiligen) gedacht wurde. Ab dem Mittelalter gibt es die Kirmes. Oft gibt es in Städten mehr als eine Kirmes. Dies ist dadurch begründet dass es hier auch mehr als eine Kirche gibt, und dass jede Kirche “ihre” Kirmes hat.

mittelalterlicher Markt

 

Seit dem 12. Jahrhundert gibt es aber auch neben der Kirchweihe Veranstaltungen mit Händlern, Artisten und « fahrendem Volk ». Dies waren Anfangs eigentlich grosse Märkte (oft Jahrmärkte, d.h. sie fanden nur einmal pro Jahr statt) welche in den Dörfern und Städten auf den grösseren Handelsstrassen oder an deren Kreuzungen stattfanden. Das Recht, einen Jahrmarkt zu halten, wurde meistens von einem Landsherren (König, Kaiser, Graf) im Rahmen des Stadtrechtes verliehen. Der Zeitpunkt und die Dauer der Märkte waren Standort- und Saisonabhängig. 

Oftmals fanden die Märkte am Festtag eines Heiligen statt. Oster-, Pfingst-, oder Weinmärkte konnten natürlich nur an bestimmten Zeiten im Jahr abgehalten werden. Die Märkte waren wirtschaftlich sowohl für die Händler als auch für die ortsansässige Bevölkerung von grosser Bedeutung da viele Händler von weit herkamen und ihre Waren nur kurzfristig anboten und man sich demnach eindecken musste, aber auch weil die Händler einen Teil des verdienten Geldes z.B. zum Essen und Uebernachten an die Geschäftsleute vor Ort ausgaben.

Die Luxemburger Schueberfouer ist ursprünglich ein Jahrmarkt, es ist also keine Kirmes im ursprünglichen Sinne des Wortes.

Neben der Kirmes und dem Jahrmarkt gibt es dann noch die Bezeichnung “Volksfest”. Volksfeste sind regional-typische Feste die auf eine lange Tradition zurück blicken. Manche haben sich im Laufe der Zeit aus Jahrmärkten entwickelt. Bei diesen Volksfesten gibt es auch heute noch oft am Rande des Festplatzes einen Krämermarkt. Volksfeste unterscheiden sich heute eigentlich von einfachen Strassenfesten dadurch dass es hier grosse Fahrgeschäfte und Attraktionen gibt. Auch müssen die Schausteller den Besuchern “Unterhaltung” bieten, ansonsten zählt die Veranstaltung nicht als Volksfest. Eröffnet werden sie oft vom jeweiligen Bürgermeister durch den Anstich eines Bierfasses oder das Durchschneiden eines Bandes.

Ursprünglich waren die Kirmestage arbeitsfrei, eigentlich die einzigen freien Tage die es damals gab. Die Verwandtschaft war zum Kirmesbraten am Sonntag eingeladen, es wurde sich herausgeputzt, und es wurde gefeiert. Diesen Brauch gibt es heute noch in den luxemburgischen Dörfern. “’T as Kiirmes am Duerf” (“Es ist Kirmes im Dorf”) heisst es und die kleineren Schulkinder haben am Kirmesmontagnachmittag Schulfrei um zur Kirmes zu gehen. Auch die Schobermesse hat ihre “freien” Tage, so wie der Fouermontag an dem viele städtichen Betriebe und Banken nicht arbeiten.

Hämmelsmarsch 1895

 

Damals war die Kirmes zumal oft die einzige Möglichkeit zum Tanz, und um Leute kennen zu lernen, Supermarkt und Diskothek gab es ja noch nicht. Die Kirmes oder der Jahrmarkt war also von grosser sozialer Bedeutung. Auch wurden hier Nachrichten aus entfernten Gebieten ausgetauscht, es gab ja noch kein Radio oder Fernsehen. Bevor die mechanischen Attraktionen die Kimres- und Jahrmarktplätze überschwemmten gab es im 19. Jahrhundert viele so genannter “Sideshows”, wo neben den Gaumenfreuden und Waren auch Tiere vorgeführt, Jongleure, Artisten, Gauckler, Musikanten auftraten, Variété, Striptease und Theateraufführungen dargeboten wurden. Bis in die 60er Jahre des 20. Jahrhunderts waren auch Boxkämpfe sehr populär.

Im Laufe der Zeit wurden waren die Rummelplätze aber auch die Orte wo die neusten technischen Innovationen einem breiten Publikum vorgestellt wurden.

Kirmessonntag um 1900...

 

So gab es 1896 auf den Volksfesten die erste Kinoaufführung. Von der Strasse kam das Kino dann in die Säle und wurde zur 7. Kunst… Im 19. Jahrhundert began dann erst die aktive Beteiligung der Besucher am Kirmes- bzw. Marktgeschehen. Die ersten Karussells, Schaukeln, Wurf- und Schiessbuden fanden ihren Weg auf die Dorf- und Stadtplätze. Die erste nachweisbare transportable Rutschbahn gab es in Deutschland in 1885. So entwickelte sich Ende des 19. Jahrhunderts in Deutschland auch eine aufstrebende Kirmesindustrie. 1909 wurde die erste Achterbahn (Figur 8 Bahn des leipziger Ingenieurs Haase) vorgestellt. 

Auch das Riesenrad stammt aus dieser Zeit. Die Autoscooter fingen in Europa erst um 1926 ihren Siegeszug an. Ursprünglich stammen die “bumper cars” aus Amerika.

Die Artisten und Jongleure von früher heissen heute Schausteller und betreiben ihre Fahrgeschäfte, Attraktionen oder “fliegende Bauten” wie es auf Amtsdeutsch heisst, meist als Familienbetrieb von Frühjahr bis Herbst. In den letzten Jahren haben sich vielerorts auch die Weihnachtsmärkte um die Kirmesgeschäfte bereichert so dass die Saison oft 9 bis 10 Monate dauert. Die ursprünglichen Geschäfte wie Steilwand, Variete oder Flohzirkus sind heute fast gänzlich verschwunden. Die Achterbahnen haben sich rasant weiter entwickelt und die Riesenräder werden immer grosser… Nur das alte hölzeren Pferdekarussell ist noch auf fast allen Plätzen anzutreffen. Auch in Luxembourg gehört dieses zum Stamminventar der Schueberfouer, genauso wie die Stände der Marktleute in der Allée Scheffer. Hier kann man heute (mit ein wenig Phantasie) noch erahnen wie die Fouer früher war.

In Luxemburg, Belgien, Deutschland oder den Niederlanden werden Rummelplätze meist von einem Platzmeister zusammen gestellt. In anderen Ländern oder in Nordamerika werden viele Plätze oft von einem einzigen Schausteller bestückt. 

Dies sind grosse regionale Kirmesfirmen, die sogenannten “Carnivals” welche per Convoi von Stadt zu Stadt zu ziehen (von Süden aus nach Norden im Sommer, und dann wieder Südwärts), ähnlich wie ein Zirkus. In Amerika gibt es übrigens auch heute noch auf vielen Volksfesten einen Zirkus. In Amerika finden die Carnivals oft ausserhalb der Ortschaften, auf Feldern statt, in Europa sind die meisten Volksfest in den Städten Zuhause was auch ihren Charme ausmacht. In Frankreich finden immer mehr “fêtes foraines” auf Messegeländen ausserhalb der Städte statt, dies schadet jedoch sowohl dem Image als auch dem Umsatz der Feste.

Wirtschaftlich gesehen haben die Kirmessen und Volksfeste eine grosse Bedeutung. Der eintritt auf den Rummelplatz ist im Prinzip frei (anders als bei einem Vergnügungspark), bezahlt wird bei den jeweiligen Attraktionen. Normalerweise sind die Preise an den Geschäften fest, Ermässigungen gibt es an Familientagen oder wie auf der Schobermesse am letzten Tag. Ist grosser Andrang dauern die Fahrten bei gleichem Preis entsprechend weniger lang. Auf der Tiburgse Kermis in den Niederlanden wird dagegen bei grossem Andrang ein höherer Preis verlangt. Undenkbar in Deutschland und Luxemburg! Hier ist der Preis für Bier oder Bratwurst genauso wie für die Attraktionen bestimmten Regeln unterworfen. So kamen in den letzten Jahren, zur Freude vieler Besucher, dann auch sogenannte Tageskarten oder Sammelkarten auf. Mit diesen kann man dann an einem Tag so oft man will ein bestimmtes Fahrgeschäft benutzen, oder bei 3 gekauften Fahrten bekommt man die vierte umsonst.

Die Kirmes, der Jahrmarkt oder das Volksfest haben wirtschaftlich auch heute noch -oder gerade heute- einen wichtigen Stellenwert. In einer hedonistischen Gesellschaft und mit Besucherzahlen welche in die Millionen gehen sind die Rummelplätze wichtige Unterhaltungsunternehmen welche auch von den Städten und Kommunen geschätzt werden. Laut einer Studie vom Deutschen Schaustellerbund wurden in Deutschland im Jahre 2002 rund 178 Millionen Besuche auf Volksfesten verzeichnet. Dabei wurden durchschnittlich 22 Euro pro Besucher ausgegeben.

 

 

Vom Ritterspiel zum Karussell

Der Begriff Karussell stammt vom französischen Carrousel. Er ist vom italienischen garosello und spanischen carosella, welche wörtlich „kleiner Krieg“ heissen, abgeleitet. Hier lässt sich auch der Ursprung der heutigen Konstruktion „Karussell“ erkennen. Türkische und arabische Ritter trainierten so im 10. Jahrhundert mittels einer speziellen Konstruktion für Kriegseinsätze. Auch die Ritter im Mittelalter nutzten ein so genanntes Karussell um zu trainieren. Hier nahmen sie Platz und mussten mit einer Lanze versuchen Ringe welche um das Karussell angeordnet waren, durchzustechen. Diese Karusselle blieben hinter den dicken Schlossmauern der Oeffentlichkeit gegenüber aus strategischen Gründen natürlich verborgen.

Place du carrousel, Paris

 

Die Franzosen brachten die militärischen « Carrousels » dann im 17. Jahrhundert in die Oeffentlichkeit. So wurden, als Carrousel bezeichnet, Ritterkämpfe zu Ehren von Königen auf öffentlichen Plätzen aufgeführt. Hier traten Ritter mit Lanzen gegeneinander an, übten sich in Geschicklichkeitsspielen, oder es wurde mit parfümierten Bällen aufeinander geschossen so dass man noch nach Tagen den Verlierer “riechen” konnte.

So enstand zum Beispiel in Paris der Place du Carrousel, in Erinnerung an das “carrousel” welches hier zu Ehren von König Ludwigt XIV am 5. und 6. Juni 1662 gegeben wurde.

Uebrigens drehen die meisten Karussells heute noch gegen den Uhrzeigersinn. Dies hat seine Begründung bei der Funktionsweise der ursprünglichen Ritterkonstruktion: da die meisten Ritter Rechtshänder waren trugen sie ihre Lanze rechts, so dass es nur logisch war dass das Karussell entwegen dem Uhrzeigersinn dreht. Nur heute sind die lebenden Pferde von damals durch Holzpferde ersetzt worden.

Das erste Karussell als Vergnügungskonstruktion, so wie wir es heute kennen entstand wahrscheinlich im 17. Jahrhundert in der Stadt Philippopolis (dem heutigen Plowdiw in Bulgarien). Es bestand eigentlich aus einem horizontal platziertem Rad welches von Menschenkraft betrieben, um seine vertikale Achse drehte. Am aüsseren Rand des Rades waren Sitze befestigt in denen Kinder Platz nehmen konnten.

So entwickelte sich also langsam das Karussell von einem Ritterspiel zu einer Vergnügungskonstruktion. Im 18. Jahrhundert existierten sowohl das Ritterspiel wie auch das mechanische Karussell nebeneinander.

Im frühen 19. Jahrhundert, um 1837 baute der Wagenbauer Michael Dentzel sein erstes Karussell. Auch Heyn in Deutschland und Bayol in Frankreich begannen um diese Zeit mit dem Karussellbau. Aber auch in England entwickelte sich eine Karussellbautradition.

Bei diesen ersten Karussells hingen die Tierfiguren an Stangen oder Ketten und wurden so durch die Zentrifugalkraft beim Drehen nach aussen geschwungen. Angetrieben wurden sie durch Tiere oder aber auch Menschenkraft.

Mitte des 19. Jahrhunderts kamen dann die ersten Karusselle mit einer Bodenplattform auf. Bei dieser Ausgabe waren die Figuren und Sitze auf einer Plattform nahe dem Boden befestigt. Die Plattform selbst war an der zentralen Achse befestigt. Diese Karusselle waren aber meist von Maschinen angetrieben. Bei diesen ersten Karussells spielten oft Musikkappellen als musikalische Begleitung.

Das erste motorisierte Holzkarussell wurde von Thomas Bradshaw gebaut und von einer Dampfmachine angetrieben. Es nahm seinen Betrieb am 1. Januar 1863 in Bolton/Engalnd auf. Aber so richtig die Welt erobern tat das Karussell erst von Amerika aus, unter anderem durch Michael Dentzels Sohn, Gustav Dentzel. Gustav wanderte in den 1850ern nach Amerika aus, mit im Reisegepäck einem Karussell. In Philadelphia testete er in den 1860ern wie sein Geschäft beim Publikum ankam, und es war ein grosser Erfolg. 

Karussell um 1843

 

Allmählich kamen auch andere europäische Karussellbauer nach Amerika, zusammen mit Handwerkern welche den Grundstein legten für die heute typischen handgeschnitzten und handgemalten Dekorationselemente.

In Amerika entwickelten sich so verschiedene Schulen. So gab es den Philadelphia Style, den Coney Island Style oder auch den Country Fair Style.

Die klassischen Holzpferde mit ihrer Auf- und Abbewegung gibt es seit 1880. Der Antrieb wurde eigentlich von der Landmaschinenfabrik Savage erfunden.

Detail des über hundertjährigen Karussels auf der Schueberfouer

 

Die hölzerne Karussellbaukunst erlebte ihre Glanzzeit zu Beginn des 20. Jahrhunderts. Es wurden immer grössere und technisch ausgereiftere Geschäfte gebaut und auch die Figuren und Dekorationselemente wurden immer perfektionierter. Vor allem in Amerika wurden die Figuren immer expressiver.

Seit dem Anfang des vergangenen Jahrhunderts wurde das Karussell immer weiter entwickelt, so gibt es heute –vor allem in Frankreich- auch Doppelstock-Karussells, und die Bezeichnung Karussell wird heute oft für jegliche sich drehende Volksfestgeschäfte gebraucht. Der fachlich richtige Ausdruck für diese Geschäfte ist allerdings Fahrgeschäft. Hier wird dann noch zwischen Rund- und Hochfahrgeschäft unterschieden.

Das älteste funktionierende Karussell Europas steht in Prag im Letna Park, das kleinste (Himmelskibet) im Tivoli in Kopenhagen. In Kalifornien gibt es mittlerweile sogar ein Karussell welches von Solarenergie angetrieben wird. Erbaut wurde dieses übrigens von den Nachkommen Michael Dentzel’s.

 

 

Vom Kinderrad zum Riesenrad

Ferris Wheel, 1893

 

George Washington Gale Ferris Jr., Brückenbauer aus Pittsburgh, baute das erste moderne und halbwegs transportable Riesenrad der Welt anlässlich der Weltausstellung World’s Columbian Exposition von Chicago in 1893. Genau wie der Eiffelturm von 1889 war auch dies eine technische Meisterleistung. Auf Ferris ist demnach auch die englische Bezeichnung “Ferris Wheel” für Riesenrad zurück zu führen.

Das Rad von Ferris war für die damalige Zeit gigantsich. Es war 264 Fuss (80 Meter) hoch, hatte einen Raddurchmesser von 250 Fuss (76 Meter) und besass 36 Gondeln à je 60 Personen (20 Sitzplätze, 40 stehende Personen). Das Rad brauchte für 2 Umdrehungen 20 Minuten und jeder Fahrgast musste 50 Cent für eine Fahrt bezahlen.

Ferris’ Rad wurde nach der Weltaustellung in Chicago 1894 abgebaut und 1904 bei der Weltaustellung in St. Louis wieder aufgebaut. Leider wurde das Rad 1906 dort abgebaut und zerstört.

Kurz nach dem Ferris’ Rad wurde auch in London Earls Court 1895 ein Riesenrad (85 Meter, 40 Gondeln) von den Ingenieuren Gaddelin und Watson gebaut. Dieses stand dort bis 1906. Auch in Wien wurde 1897 ein Riesenrad im Wiener Prater errichtet ("nur" 65 Meter, ursprünglich 30 Gondeln, heute nur noch 15), und zur Weltausstellung in Paris in 1900 gab es auch hier ein Riesenrad mit 100! Meter Durchmesser und 40 Gondeln. Die Fundamente waren 25 Meter tief. Leider wurde auch dieses Riesenrad 1937 abgerissen.

Hier wird der Konkurenzkampf deutlich welchen sich die grossen Städte um die Jahrhundertwende lieferten, indem sie immer grössere und höhere Riesenräder bauen um ihre technische Ueberlegenheit zu zeigen. Die Rolle des Riesenrades als technisches Bauwerk ist also nicht abzustreiten.

Zu dieser Zeit wurden auch die ersten transportablen Räder entwickelt. So reiste Emil Bruch ab 1896 mit einem der ersten transportablen Riesenräder, damals noch "russische Schaukel" genannt, von Volksfest zu Volksfest und begeisterte Jung und Alt. Bruchs erstes Riesenrad war 12 Meter hoch und die 10 Gondeln wurden im Handbetrieb zum drehen gebracht. Ab 1900 wurde ein Verdampfer-Diesel-Motor verwendet, später wurde dann auf Elektrizität umgestellt.

transportables Riesenrad der Familie Bruch um 1896 (Foto: Archiv Familie Bruch)

 

Das Prinzip „Riesenrad“ wurde allerdings schon vor 1893 erfunden. Konkret gibt es bereits im 17. Jahrhundert in Bulgarien, in der Stadt Phillipopolis (heute Plovdiv) ein Riesenrad. Kinder hatten an einem Rad ein paar kleine Sitze befestigt und brachten die Konstruktion zum drehen. Vielleich gab es aber auch schon vorher Riesenräder...

"Petersburger Schaukelfest" (Kupferstich von D. Chodowiecki, 1794)

 

Die erste Bezeichnung für die Konstruktionen welche wir als Riesenräder bezeichen war "russische Schaukel" was daher rührt dass die ersten Exemplare eigentlich keine geschlossenen Räder waren sondern eher aus zwei parallel um eine horizontale Achse angeornete Kreuze mit Sitzen. DIe Konstruktion wurde durch zwei vertikale Stützen gehalten.

Diese Gebilde erinnern an fühe Hebevorrichtungen in den Häfen, beziehungsweise an Wassermühlen.

Von Russland aus eroberten diese "kleinen" Riesenräder dann Europa. So existierte bereits ein kleines Riesenrad im Wiener Prater um 1873. Das erste überlieferte Riesenrad welches wirklich die Form eines Rades hatte stammt von 1830, hatte 8 Gondeln für jeweils 4 Personen.

Seit Ferris, sind Riesenräder Konstruktionen aus Stahl, die aus zwei bis vier schräggestellten Stützen bestehen, die an einer nichtangetriebenen Radnabe zusammenlaufen. Diese Nabe trägt das eigentliche Rad. Angetrieben werden Riesenräder durch Elektromotoren, die im unteren Einstiegsbereichs angeordnet sind und das Rad „drehen“.

Paris: Weltausstellung 1900 mit Riesenrad rechts hinten

 

Man unterscheidet drei Typen von Riesenrädern: stationäre Riesenräder, transportable Riesenräder mit Fundamentsohle und transportable Riesenräder auf Transportanhängern.

Stationäre Riesenräder haben feste Fundamente aus Beton und können bis 180 Meter hoch sein. Das wohl bekannteste stationäre Riesenrad ist das 1897 erbaute 65 Meter hohe Wiener Riesenrad im Wiener Wurstelprater.

London Eye, 2007

 

Das höchste stationäre Riesenrad Europas ist mit 134 Metern das London Eye. Das grösste Riesenrad der Welt mit 167 Metern ist der las Vegas High Roller. Und für 2016 wird in New-York ein Riesenrad mit einer Höhe von 190 Metern angekündigt.

Transportable Riesenräder mit Fundamentsohle bestehen aus eben so einer Fundamentsohle welche mit Gewichten (hauptsächlich Wassertanks) beschwert wird.

Seit den 60er Jahren erlauben neue Stahlkonstruktionen auch bei transportablen Riesenrädern neue Höhen zu erreichen.

Riesenrad mit 16 Gondeln von 1960 (Foto: Archiv Familie Bruch)

 

Diese Riesenräder werden bis zu 80 Meter hoch. Das grösste transportable Riesenrad ist das 2013 vorgestellte R80XL von Bussink Design und Maurer German Wheels, welches in Mexiko seine Runden dreht.

Andere Räder mit 60 Meter Höhe sind: das Steiger Riesenrad, das Mega Wheel Millenium Star (Oscar Bruch jr), das Bayrische Riesenrad (Schausteller Willenborg), das Münchner Riesenrad (Schausteller Willenborg), das Bellevue (Oscar Bruch jr) , das Europa Rad (Willi Kipp) und das Roue de Paris (ehemals Place de la Concorde, jetzt in Bangkok).

Transportable Riesenräder auf Transportanhängern können nur bis maximal 50 Meter hoch werden. Hier sind die Stützen direkt auf den Anhängern montiert. Die Anhänger werden nebeneinander aufgestellt und verbunden und die Stützen hydraulisch aufgerichtet.

In den USA gibt es auch noch vereinzelt so genannte Double und Triple Wheels mit „rutschenden“ Gondeln. Eines von diesen Rädern (150 Fuss, 45 Meter hoch) wurde 1920 auf Coney Island gebaut und steht heute noch im Deno’s Wonder Wheel Park in Brooklyn. Ein Nachbau dieses Rades steht übrigens im Disney California Adventure Park in Anaheim/Kalifornien.

 

 

Von der "russischen Rutsche" zum Hightech-Coaster

Der Ursprung der Achterbahnen liegt im 16. Jahrhundert in Russland (vor allem rund um St Petersburg). Hier wurden Abfahrten mit Wasser übergossen welches bei Minustemperaturen gefror so dass man die Hänge mit Decken oder Schlitten herunterrutschen konnte. Napoleon brachte diese Freizeitbeschäftigung von seinen Feldzügen als “montagnes russes” (“russische Berge”) nach Frankreich.

So fing man Ende des 18. Jahrhunderts unter anderem in Frankreich an, die Decken und Schlitten durch Wagen auf Rollen zu ersetzen, und die Bahnen wurden aus Holz gebaut. So enstand 1812 in Paris eine der ersten “Schwerkraftbahnen”.

Thompson Switchback Gravity Pleasure Railway, 1884

 

1827 baute die Bergbaufirma Summit Hill in Pennsylvania die Mauch Chunk gravity railroad, eine 14 Kilometer abfallende Strecke welche ursprünglich zum Kohlentransport genutzt wurde. Ab 1850 wurde die Strecke dann aber auch als Vergnügungsanlage genutzt. Für 50 Cents konnte man hier den Berg hinabbrausen.

Keine dieser Bahnen war jedoch eine in sich geschlossene Anlage.

Auf der Idee der gravity railroads basierend, baute LaMarcus Adna Thompson die erste in sich geschlossene Achterbahn auf Coney Island, die Switchback Gravity Pleasure Railway, welche 1884 eröffnet wurde. 1885 führte Phillip Hinkle das Prinzip des Lift Hills ein. Die erste Achterbahn in Form einer Acht entstand 1898, auch auf Coney Island.

Die ersten “richtigen” Achterbahnen waren Holzkonstruktionen bei denen die Wagen den ersten Hügel (Lift Hill) mit einem Kettenlift hinaufgezogen wurden und den Rest der Strecke nur mit Hilfe der Schwerkraft durchfuhren, basierend auf dem physikalischen Prinzip dass aus der potentiellen Energie kinetische Kraft wird wenn die Wagen abwärts rollen. Beim nächsten Hügel wird aus der kinetischen Energie dann wieder potentielle Energie welche natürlich geringer ist als die bei der ersten Abfahrt da ja ein teil der mechanischen Energie durch Reibung verloren geht. So durchfahren die Wagen die gesamte Strecke, vom ersten (und höchsten) Hügel, bis zum letzten.

Am Anfang des 20. Jahrhunderts präsentierte der Leipziger Ingenieur Hasse seine transportable “Figur 8 Bahn” (1909).

Die erste Achterbahn mit Wagen bei denen zu den eigentlichen Rollrädern auf der Strecke auch noch Räder unter der Strecke angebracht waren (underfriction coaster) um ein Entgleisen der Wagen zu verhindern, wurde 1912 von John Miller gebaut.

Wenn die deutsche Bezeichnung Achterbahn auf die Streckenform zurück zu führen ist, das französiche Wort Montagnes Russes an den historischen Ursprung erinnert, so stammt der engliche Begriff Rollercoaster von der Kiste bzw dem Wagen (coaster) welcher über die Strecke rollt.

Figur 8 Bahn vum Hugo Haase, 1909

 

Bis zum Börsencrash 1929 wurde vor allem in den USA die Achterbahn weiterentwickelt. Zum Holz gesellte sich später auch Stahl als Werkstoff zum Bau von Achterbahnen. Dieses neue Material ermöglichte viele neue Figuren welche nicht mit einer Holzkonstruktion gebaut werden können.

So unterscheidet man zwei Hauptgruppen, die Holzbahnen (Wooden Coaster) welche fast nur stationär gebaut werden können, und die Stahlbahnen (Steel Coaster) welche sowohl stationnär als transportabel sein können. Stahlachterbahnen haben den leichteren Lauf und ermöglichen viele verschiedene Fahrelemente. Holzbahnen (“Woodies”) rattern mehr über die Strecke, sind also rauher. Holzachterbahnen haben jedoch heutzutage immer noch einen ganz besonderen Reiz.

Durch die viele Möglichkeiten die Stahl bietet gibt es heutzutage eine Unzahl von verschiedenen Achterbahntypen. Neben den traditionnellen Steel Sit-Down Coaster (mit klassischen Wagen wo man drin sitzt wie im Auto), gibt es auch Achterbahnen wo man unter der Schiene hängt, die so genannten Inverted- oder Suspended Coaster, im Wagen steht (Stand-Up Coaster), oder liegt (Flying Coaster).

Auch nach den verschiedenen Antrieben kann man Achterbahnen unterscheiden, So gibt es die Bahnen die mit einem Lift (Kettenlift, Kabellift oder Vertikal-Lift) hochgezogen weden und dann durch die Schwerkraft ihre Strecke zurück legen, abgeschossene Bahnen (Launched Coaster) oder Powered Coaster welche mit Motoren betrieben werden und ihre Strecke Dank dieser abfahren.

Und dann gibt es ja auch noch die Water Coaster, oder Flume Rides, welche hier aber nicht weiter betrachtet werden.

Loop the Loop im Olentangy Park bei Columbus

 

Auch die Zahl der Fahrelemente nimmt immer weiter zu. Neben dem klassischen Looping gibt es noch andere Ueberschlagselemente wie Corkscrew (Schraube), Dive Loop (halber Korkenzieher + halber Looping), Zero G Roll (Inversion, bei der der Körper schwerelos ist). Uebrigens versuchte man bereits Mitte des 19. Jahrhunderts einen Looping in eine Holzbahn einzubauen. Der Flip Flap im Sea Lion Park in Brooklyn hatte 1895 einen solchen Looping. Auch der Loop the Loop im Olentangy Park bei Columbus, Ohio war eine Loopingbahn. Allerdings waren diese Bahnen durch ihren Looping lebensgefährlich und die Loopingversuche wurden aufgegeben bis man 1960 sich wieder an den Lopping heran traute.

Der Fehler den die frühen Loopingbauer machten, war dass sie einen Kreis bauten. In den 60er Jahren fand das deutsche Achterbahngenie Werner Stengel heraus dass bei Loopings die Ein- und Ausfahrtradien grösser sein müssen als am Scheitelpunkt damit die Loopings angenehm zu fahren sind. Die erste so gebaute Loopingbahn vom Hersteller Anton Schwarzkopf war die Revolution 1976 im Six Flags Magic Mountain Park, USA.

Die Sicherheit bei Achterbahnen hat sich im Laufe der Jahre immer verbessert. Da die meisten Bahnen ja durch die Schwerkraft funktionieren, kann es mal passieren dass ein Zug eine Steigung nicht packt und zurückrollt (rollback). Bei Bahnen wie dem Boomerang oder den Shuttle Coasters ist dies ausdrücklich gewünscht und Teil des Programms, aber bei anderen Anlagen kann dies durch zu niedrige Geschwindigkeit oder Verschleiss der Wagen passieren. Viele Bahnen sind für diesen Fall mit extra Bremsschwertern bestückt welche beim Zurückrollen ausfahren und den Zug blockieren. Es kam allerdings auch schon vor dass Züge die zurückgerollt sind aus der Bahn herausgeschweisst werden mussten. Um einen Rollback auf dem Lifthill zu verhindern gibt es den so genannten Safety Dog. Diesen erkennt man am charakteristischen „Klackern“ des Liftes wenn die Vorrichtung in die Kette einrastet.

Da die meisten Achterbahnen mit mehreren Wagenzügen funktionnieren sind sie mit einem Blockierungssystem ausgestattet das einen Zusammenstoss der Züge verhindert. So ist bei diesem System die gesamte Strecke in mehrere Sektoren aufgeteilt und nur ein Zug darf sich in jedem Block aufhalten. Die Züge werden von Sensoren erfasst und der Computer der Bahn regelt den Verkehr. Am Ende jedes Sektors gibt es deshalb die Möglichkeit einen Zug anzuhalten, entweder durch Bremsen, das Anhalten des Liftes oder dem Verhindern des Abfahren eines Zuges aus dem Bahnhof. Im Falle einer Anomalie sieht der Computer eine der vorgestellten Sicherheitsmassnahmen vor. Bei Bahnen mit zwei Zügen wird deshalb oft mit der Abfahrt von Zug zwei gewartet bis Zug eins die Strecke hinter sich hat und bereit ist in den Bahnhof wieder einzufahren.

Die grössten und spektakulärsten Achterbahnen stehen heute natürlich hauptsächlich in Parks (vor allem in den USA). Bei den transportablen Anlagen ist natürlich deren Wirtschaftlichkeit zu berücksichtigen so dass diese in einem vernünftigen zeitraum auf- und abgebaut werden können und keine zu grosse Stellfläche benötigen da diese auf vielen Plätzen nicht gegeben ist.

Achterbahnbauen ist eine Wissenschaft für sich. Die Designer müssen sowohl die physikalischen Gesetze beherrschen, wie auch den Nerv des Publikums treffen.

Als höchste Achterbahn gilt der Kingsda Ka (139 Meter hoch, 206 km/h schnell) im Six Flags Great Adventure in New-Jersey (2005 erbaut). Die höchste Bahn Europas ist mit 76 Metern der Shambala im Port Aventura. Die schnellste Achterbahn der Welt mit 240 km/h ist Formula Rossa im Ferrari World in Abu Dhabi. Die höchste Holzachterbahn hat übrigens 66 Meter (Son of Beast im Paramount’s Kings Island in Cincinnati, Ohio).

Bei den transportablen Anlagen ist der 5er Olympialooping des Schaustellers Barth das Mass der Dinge. Aber auch Bahnen wie die Alpina Bahn (Bruch) oder King (Vancrayenest) sind als Grossbahnen auf den Festplätzen gerne gesehen.

Beim 5er Olympialooping handelt es sich um die grösste transportable Achterbahn mit 5 Loopings weltweit, gebaut von Anton Schwarzkopf und Zierer für den deutschen Schausteller Rudolf Barth. Premiere war 1989 auf dem Münchner Oktoberfest. 

Olympia Looping auf dem Stuttgarter Frühlingsfest

 

Die Alpinabahn von Oscar Bruch ist die grösste transportable Achterbahn der Welt ohne Ueberschlag. Gebaut wurde die Bahn von Anton Schwarzkopf nach den Plänen von Werner Stengel. Premiere war 1983 in Düsseldorf als Himalaya Bahn, danach hiess die Bahn einfach nur Achterbahn. Die französiche Variante –wenn man so will- heisst Le King, wurde von Soquet für den Schausteller Vancrayenest welcher vorher mit dem 2er Looping Colossus reiste, gebaut und ist etwas kompakter als die Alpinabahn.

Alpina Bahn
Alpina Bahn in Düsseldorf

 

Ein weiterer sehr beliebter Achterbahntyp auf Volksfesten und Jahrmärkten ist die Wilde Maus. Dieser von Franz Mack in den 60er Jahren erfundene Coaster besteht aus einzelnen kleinen Wagen welche scharfe 90 beziehungsweise 180 Grad Kurven fahren. Auch wenn hier mit relativ kleiner Geschwindigkeit gefahren wird so treten doch hohe seitliche G-Kräfte auf. Auch mehrere aufeinander folgende kleine Hügel (bunny hops) gehören zum Pflichtprogramm einer Wilden Maus und sorgen für negative Vertikal G-Kräfte. 

Wilde Maus auf der Schueberfouer, 2003

 

Dadurch dass die Wagen breiter sind als die Schienen und die Kurven rechtwinklig angeordenet sind, entsteht ein Gefühl des „Herausfallens“ aus der Bahn welches typisch für diesen Typ Coaster ist. Ende der 70er und 80er Jahren gab es fast keine Wilde Maus Bahnen mehr, jedoch wurde in den 90ern ein neuer Boom ausgelöst. Auch gibt es heute Wilde Mäuse mit drehenden Wagen (Spinning cars).

 

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English Kermis, fair and funfair

Kermis, fair or funfair, three terms with a different origin, are however nowadays equivalent for many of entertainment, fun and good times.

The word kermis comes originally from “Kirchmess” and/or “Kirchweihfest” and was the day on which one remembered of the inauguration of the respective christian village church (and/or its saint). There have been kermises from the Middle Ages on. Often there are more than one kermis in a city. This is thereby justified that it is also more than one church in the city, and that each church has “its” kermis.

medieval market

 

However, since the 12th century there are also besides the kermis, events with traders, artists and "wandering performers". At first this were actually big markets (often taking place only once per year) in the villages and cities on the bigger trade routes or at their crossings. The right to hold a fair usually came from a country man (king, emperor, count) within the citylaw. The moment and the duration of the markets were dependent on location and season. The markets often took place in the holiday of a saint. Easter-, Pentecost, or wine markets could of course only be held certain times in the year.

The markets were economically for the traders as well as for the local resident population of big importance because the many traders came from far and offered their goods only for a short notice. But themselves also spend some of the gained money in food or overnight accommodation.

The Luxemburgish Schueberfouer is such a market, it is originally thus no kermis in the original sense of the word.

Beside of kermis and fair(markets) there exists also the designation funfair. Funfairs are regional-typical celebrations that look back on a long tradition. Some developed in the course of the time from fairs. At these funfairs still today exists a shopkeeper market at the edge of the fairground. Funfairs today actually differ from simple road celebrations thereby that here it has large roundabouts and ride attractions. Also the showmen must offer “entertainment” to the visitors, otherwise the meeting does not count as funfair. They are opened often by the respective mayor by the pass of a Bierfass or by cutting through a ribbon.

The kermis days were originally work-free, actually the only days off it gave at that time. The family was invited, a good piece of meat was prepared on Sunday, and it was celebrated. There is still today this custom in some Luxembourgish villages. “' T as Kiirmes am Duerf” (“it is Kermis in the village”) and the smaller school children have no school on the Monday afternoon so they can go to the kermis. At the Schueberfouer the Fouer-Monday is still today workfree for banks and city employees.

Hämmelsmarsch 1895

 

At that time the kermis was often the single possibility to dance, and to get to know other people, there was no supermarket and no discotheque yet. The kermis or the fair was from big social meaning. Also news from removed areas were exchanged here, there was still no radio or television. Before the mechanical attractions flooded the fairgrounds in the 19th century many so named "sideshows" presented animals, jugglers, artists, and musicians. Variété, striptease and theater performances were also presented. Till the 60s of the 20th century boxing matches were also very popular.

In the course of the time fairgrounds became the places where the newest technical innovations were presented to a wider public.

sunday at the funfair in 1900...

 

So in 1896, the first movie has been shown at a fairground. From here the movies started its success-story and moved to movietheatres… In the 19th century one began to let the visitors actively participate in the funfair. The first roundabouts, balançoires, throw stalls and shooting galleries appeared. There was the first transportable slide in Germany in 1885. So a soaring kermis industry also developed itself at the end of 19th century in Germany. In 1909 the first transportable roller coaster (Figur 8 Bahn of the Leipzig engineer Haase) was presented. Also the big wheel appears on fairgrounds at this time. 

The Autoscooters began only about 1926 their triumphant progress in Europe. Originally the " bumper cars " come from America.

The artists and jugglers of early times have become showmen nowadays, pursuing their attractions mostly as a family business from spring till autumn. During the last years the Christmas markets accept also funfair rides so that the season often lasts 9 to 10 months. Today the original businesses like steep face, vaudeville theater or flea circus have almost completely disappeared. The roller coasters have developed rapidly and the big wheels will get higher and higher … Only the old wooden horses roundabout is still to be found on almost all squares. In Luxembourg this belongs also to the family inventory of the Schueberfouer, just like the states of the market people in the Allée Scheffer. Today here one can see (with a little imagination however) what the Fouer was about earlier.

In Luxembourg, Belgium, Germany or the Netherlands fairgrounds are put together mostly by a place master. In other countries or in North America many places are often equipped by a single exhibitor.

These are big regional funfair enterprises, the so-called "Carnivals" which travel from city to city by Convoi (from south to the north in summer, and then again Southwards), like a circus. In America there is incidentally also to this day on a lot of carnivals a circus. 

In America the Carnivals often take place outside the cities, on fields. In Europe the public spaces in the cities often put charm to the funfairs. In France more and more "fêtes foraines" take place on fairgrounds beyond the cities, however, this damages as well the image as the turnover of the showmen.

Economically the kermises and funfairs have a big importance. The entrance is –as opposite to theme parks- free of charge, it is paid at the respective attractions. Normally the prices are fixed for all the rides, there are reductions on family-days or as at the Schueberfouer on the last day. As big rush is, the trips last accordingly less long with same price. On the Tiburgse Kermis in the Netherlands, a higher price is required on the other hand with big rush. Unthinkably in Germany and Luxembourg! Here, the price for beer or bratwurst is fixed by rules. So-called menus or collective-cards then arose in the last years, to the joy of many visitors. With these, one then can use a ride as often one wants during the day, or at 3 bought trips, one gets the fourth for free.

The kermis, the fair and the funfair economically also have still today, or exactly today, an important status. In a hedonist society and with millions of visitors, the funfair business has also its importances for the cities. According to a study of the German showman-association, approximately 178 million visits were recorded in Germany at funfairs in the year 2002. Every visitor statistically spent 22 Euro on that occasion.

 

 

How a knight's game became a funfair ride

The notion carrousel comes originally from the French “Carrousel”. It is derived from Italian garosello and Spanish carosella which literally mean " small war ". Here the origin of the current construction "carrousel" also shows itself. Turkish and Arab knights trained so in the 10th century by means of a special construction for war. Also the knights in the Middle Ages used such a carrousel to train. Here the knights took place and had to try to pick rings which were fixed around a roundabout, with a lance. For strategic reasons these constructions remained hidden behind the thick castle walls.

Place du carrousel, Paris

 

The Frenchmen brought the military "Carrousels" then in the 17th century in the public. So were called « Carrousel » knight's battles on public squares to honour kings. Here knights with lances lined up mutually, practiced themselves in skill games, or it was shot with perfumed balls on each other so that one could "smell" the loser still after days. For example, the Place du Carrousel in Paris, was created at this time, in recollection of the "carrousel" which was given here to honour king Louis XIV on the 5th and 6th June 1662.

Incidentally most roundabouts turn to this day counterclockwise. This has its reason with the functional way of the original knight's construction: because most knights were right-hander they carried their lance on the right, so that it was only logically that the carrousel turned against the clock. Only today the living horses of that time have been by wooden horses.

Today the first carrousel as roundabout, that’s to say as a pleasure construction, appeared likely in the 17th century in the city Philippopolis (the current Plowdiw in Bulgaria). There children placed seats on a horizontally placed wheel which weas turned around by human force around its vertical axis.

So the carrousel of a knight's game developed itself slowly into a pleasure construction. In the 18th century the two carrousels, the knights' game and the mechanic carrousel were known and existed.

In the early 19th century, about 1837 the vehicle constructor Michael Dentzel built his first roundabout. Also Heyn in Germany and Bayol in France began at this time with the roundabout building. But also in England a roundabout building tradition developed itself.

With these first roundabouts the animal figures hung on bars or chains and were swung outwardly by the centrifugal force with the turning. They were driven by animals but also human force.

Then at the middle of the 19th century the first merry-go-rounds with a ground platform arose. On these constructions the figures and seats were fastened on a platform close to the ground. The platform itself was fastened to the central axis. However, these merry-go-rounds were driven mostly by engines. With these first roundabouts music was played as an accompanying.

The first motorized wood roundabout was built by Thomas Bradshaw and was driven by a steam engine. It took up service on the 1st January, 1863 in Bolton/Engalnd. But it was from America on that the carrousels conquered the world, pushed beneath others by the son of Michael Dentzel, Gustave Dentzel. Gustav emigrated in the 1850s to America, with in his luggage a roundabout. In Philadelphia he tested his business in the 1860s with the public, and it was a big success. 

Carrousel in 1843

 

Gradually also other European roundabout builders came to America, together with craftsmen which laid the foundation-stone for the hand-carved and handpainted decoration elements typical today.

So in America, different schools developed themselves. So there was Philadelphia School, the Coney Iceland Design or also the Country fair Design.

The classic wood horses with their typical up-and-down movement exist since 1880. The impulse was invented, actually, by the country engine factory Savage.

decorative detail at the over 100 years old carrousel at the Schueberfouer

 

The wooden roundabout industry experienced its glorious days at the beginning of the 20th century. The roundabaouts became bigger and technically mature by the time and the figures more and more expressive and detailled.

During the past century the roundabouts became more and more developed, so there are today - especially in France- also double store roundabouts, and the designation carrousel or roundabaout is often used today for any turning construction. The technically correct expression for these businesses is however flat ride.

The oldest functioning roundabout of Europe is located in Prague in the Letna park, the smallest in the Tivoli in Copenhagen. In California there exist meanwhile even roundabouts driven by solar energy. By the way, this was built by the descendants Michael Dentzel.

 

 

The ferris wheel

Ferris Wheel, 1893

 

George Washington Gale Ferris Jr., bridge-builder from Pittsburgh, built the first modern and partly transportable big wheel of the world for the World's Columbian exposition in Chicago in 1893. Exactly like the Eiffel Tower of 1889 this construction was also a technical masterly achievement. The correct english word for big wheel is therefore " ferris wheel ".

The wheel of Ferris was for that time really a masterpiece. It was high 264 feet (80 meters), had a wheel diameter of 250 feet (76 meters) and possessed 36 gondolas à 60 persons (20 persons seating, 40 standing). The wheel needed 10 minutes for a rotation and every passenger had to pay 50 cents for a trip.

Ferris' wheel was diminished after the exposition in Chicago in 1894 and built up again in 1904 at the world exposition in St. Louis.

Shortly after the Ferris' wheel another wheel (85 meters height, 40 gondolas)was built at London’s Earls Court in 1895 by the engineers Gaddelin and Watson. This stood there till 1906. Also in Vienna a big wheel ("only" 65 meters) was established in 1897 in the Prater (originary there were 30 gondolas, nowadays there are only 15 left), and at the world exhibition in Paris in 1900 there also was a big wheel with 100! meters of diameter and 40 gondolas (however, this big wheel was unfortunately dismantled in 1937). The foundations of this construction were 25 meters deep!

Here the competition in which the big cities became involved around the turn of the century appears cleary. By erecting bigger and higher big wheels the technical superiority is pointed. The role of ferris wheels as a technical building is not to be denied.

The first transportable wheels were also developed at this time. So, Emil Bruch travelled from 1896 with one of the first transportable ferris wheels, from funfair to funfair and aroused enthusiasm from young and old. The first Bruch wheel was 12 meters high and the 10 gondolas were driven by manual operation. From 1900 on an evaporate diesel engine was applied, then later it was moved on electricity.

transportable wheel owned by the Bruch family in 1896 (photo: archive family Bruch)

 

However, the principle "big wheel" was invented before. Probably it should have given a big wheel in the 17th century in Bulgaria in the city Phillipopolis (today Plovdiv). Children had fastened a few small seats to a wheel placed horizontally and brought the construction to turn. But wheels like this might even have existed before...

"Petersburger Schaukelfest" (engraving by D. Chodowiecki, 1794)

 

The first designation for the constructions which we know as ferris wheels was "russian swing". These early constructions were no closed wheels but rather two crosses with seats fixed in parallel around a horizontal axis. The construction was held by two vertical supports.

These constructions remind of early lifting devices in the harbours, or of water mills.

These "little" ferris wheels came from Russia to Europe. For example a little ferris wheel existed in the Vienna Prater even in1873. The first ferris wheel in form of a closed wheels appears in 1830. It had 8 gondolas for 4 passengers each.

Since Ferris, big wheels are constructions from steel which consist of two to four oblique-put supports which gather in a non-driven wheel hub. This hub carries the whole wheel. Big wheels are driven by electric motors which are ordered in the lower entrance area and "turn" the wheel.

Paris: world exposition 1900 with the ferris wheel at the right

 

One distinguishes three types of ferris wheels: stationary wheels, transportable wheels with foundation sole and transportable wheels on supporters.

Stationary ferris wheels have firm concrete foundations and can be 180 meters high. The probably most famous stationary big wheel is the 65 meter high Vienna ferris wheel built in 1897 in the Wurstelprater.

London Eye, 2007

 

The highest stationary big wheel of Europe is London Eye with 134 meters. The biggest big wheel of the world with 167 meters is the Las Vegas High Roller. And for 2016 New-York announces a 190 meter high big wheel.

Transportable ferris wheels with foundation sole consist of a foundation sole with weights (mainly water tanks).

From the 60's on new knowledge in steel constructing permitted taht transportable ferris wheels became also higher than before.

ferris wheel with 16 gondolas in 1960(photo: archive family Bruch)

 

These ferris wheels become rise up to 80 meters. The largest transportable ferris wheel is the R80XL presented in 2013 by Bussink Design and Maurer German Wheels. This wheel turns in Mexico.

Other wheels of 60 meter height are: the Steiger Riesenrad, the Mega Wheel Millenium Star (Oscar Bruch jr), the Bayrisches Riesenrad (Willenborg), the Münchner Riesenrad (Willenborg), the Bellevue (Oscar Bruch jr), the Europa Rad (Willi Kipp) and the Roue de Paris (formerly Place de la Concorde, now in Bangkok).

Transportable big wheels on transportation supporters can become 50 meters high. Here the supports are mounted directly on the supporters. The supporters are set up side by side and are connected one to the other and the supports are raised hydraulically.

In the USA there also exist so named Double and Triple Wheels with "slipping" gondolas. One of these wheels (150 feet, 45 meters high) was built in 1920 on Coney Island and stands to this day in the Deno's Wonder Wheel park in Brooklyn. A copy of this wheel stands incidentally in the Disney California Adventure park in Anaheim/California.

 

 

From the "russian mountains" to today's hightech coasters

The origin of today’s rollercoasters lies in the 16th century in Russia (mainly around Saint Petersburg). Here one poured water over sloves which froze with minus temperatures so that one could slip the slopes doen with blankets or sleighs. Napoleon saw these „installations“ on his campaigns and brought this leisure activity back to France as „russian hills“.

So one started at the end of 18th century, among other things in France, by replacing the blankets and sleighs with vehicles on rolls, and the „tracks“ were built from wood. So appeared in 1812 in Paris one of the first "gravity railways".

Thompson Switchback Gravity Pleasure Railway, 1884

 

In 1827 the mining industry firm Summit Hill in Pennsylvania built the Mauch Chunk Gravity Railroad, a 14 kilometers dropping track which was used originally for the cabbage transportation. Then, however, from 1850 the track became open to a larger public. Everyone who paid 50 cents could „take a ride“.

However, none of these tracks were a closed circuit.

Based on the idea of the gravity railroads, LaMarcus Adna Thompson built the first rollercoaster as a closed circuit called the Switchback Gravity Pleasure Railway on Coney Island, which opened in 1884. In 1885 Phillip Hinkle introduced the principle of the lift hills. The first rollercoaster in form of an Eight appeared in 1898, also on Coney Island.

The first rollercoasters to be named as such, were wooden constructions where the cars were moved up the first hill (lift hill) with a chains elevator and went through the rest of the distance only with the help of gravity drove, basing on the physical principle that the potential energy will be transformed in kinetic force as the vehicles roll down. With the next hill the kinetic energy becomes potential energy again which is of course smaller than the first because some of the mechanic energy gets lost due to friction. So the cars roll through the whole circuit with their own energy.

At the beginning of the 20th century the german engineer Haase from Leipzig presented his transportable " Figur 8 Bahn " (1909).

The first rollercoaster where the cars not only had wheels under themselves, but where wheels also were positionned under the tracks (underfriction coaster) was built in 1912 by John Miller. This construction prevents the cars from jumping of the track.

In the german name for rollercoaster one finds the original form of the track (Achterbahn = track in form of an eight), the french therm reminds of the russian origin („montagnes russes“), the english name is the composition of the words „coaster“ (the car carrying the people) an „roll“.

Figur 8 Bahn vum Hugo Haase, 1909

 

Until the black friday in 1929 the rollercoasters developed rapidly, first of all, in the USA. Steel joined the wood later as construction material for building rollercoasters. This new material did make possible many new figures which weren’t possible to built with wood. 

So one distinguishes two main groups which can be wooden coasters which are almost only stationarily, and the steel coasters which can be stationnary as well as transportable. Steel rollercoasters have the smoothest running and make possible many different driving elements. The „Woodies" rattle more on the track and are rougher. Nowadays, however, wooden rollercoasters have still a quite special attraction.

By the many possibilities steel offers nowadays there is an enormous number of different rollercoaster types. Near the traditional steel sit-down coaster (with classic vehicles where one sits in like in a car), there are also rollercoasters where one hangs under the tracks (the so named inverted- or suspended coasters), stands in the car (stand up coaster), or lies (flying coaster).

One can also distinguish rollercoasters by the different impulses, there are the tracks with an elevator (chains elevator, cable elevator or vertical elevator), pulled up and doing the circuit by gravity, shot coasters (launched coaster), or powered coasters which are equiped with engines that makes them pursue their distance.

And then there are still the water coasters, or flume rides, which here are not treated.

Loop the Loop at Olentangy Park near Columbus

 

The number of the driving elements also increases further. Near the classic looping there are still other elements like corkscrew, dive loop (half a corkscrew + half a looping), zero g roll (inversion during which the body is weightlessly). Incidentally one tried to insert already at the middle of 19th century a looping in a wooden coaster. The Flip Flap in the Sea Lion park in Brooklyn had already in 1895 such a looping. So did also the Loop the Loop at Olentangy Park near Columbus, Ohio. But these first loopings were highly dangerous, so one stopped the experiments until the 1960s.

The mistake the early looping builders did, was that they built a circle. In the 60s the german rollercoaster genius Werner Stengel found out that with loopings the radius of the incoming and ourgoing track has to be greater than the radius at the summit of the looping. The first so built looping track of the manufacturer Anton Schwarzkopf in 1976 was the Revolution at Six Flags Magic Mountain Park in the USA.

The security with roller coasters has always improved in the course of the years. Because most coasters function by the gravity, it can happen that a train does not pack an upward gradient and rolls back. With coasters like the Boomerang or the Shuttle Coasters this is strictly wished and part of the program, but on other coasters this can happen due to too low speed or wear of the cars. Most coasters are equiped for this case with extra brake swords which will drive out while the cars would roll back and block the train. However, it also already happened that trains rolled back and had to be removed by welding. To prevent a rollback on the lifthill there exists the so-named safety dog. You recognize him by the characteristic "rattling" of the cars on the elevator as the device engages in the chain.

Because most roller coasters function with more than one train, it has to be prevented that they collide. So the whole track is divided in several sectors and only one train may be in one sector at one time. The trains are registered by sensors and the computer of the coaster regulates the traffic. Therefore, at the end of every sector there is the possibility to stop a train, either by braking, or preventing removing a train from the railway station. In case of an abnormality the computer intends one of the presented safety precautions. Therefore, with coasters with more than one trains one often waits with the departure of train two until train one is ready to enter the railway station again.

Today the biggest and most spectacular rollercoasters can be naturally found mainly in parks (first of all in the USA). For the funfair rollercoasters, the economic viability is to be considered naturally so that these can be built-up, broken-down and transported in a reasonable period of time and that not to much space is consumed because space is rare on the funfair grounds.

The highest rollercoaster is the Kingsda Ka (139 meters high, 206 km/h) in the Six Flags Great Adventure in New Jersey (built2005). The highest coaster of Europe is Shambala (with 76 meters) in Port Aventura. World's fastest coaster is Formula Rossa with 240 km/h at Ferrari World in Abu Dhabi. The highest wooden rollercoaster has incidentally 66 meters and is the Son of Beast in the Paramount's Kings Island in Cincinnati, Ohio.

The biggest transportable rollercoaster is the Olympialooping owned by german showman Barth. But also coasters like the Alpinabahn (Bruch) or King (Vancrayenest) are gladly seen as big coasters on the fairgrounds.

The Olympialooping is the biggest transportable rollercoaster with 5 loopings world-wide, built by Anton Schwarzkopf and Zierer for Germany. The coaster owned by Rudolf Barth had its Premiere in 1989 at the Oktoberfest in Munich

Olympia Looping at the Frühlingsfest in Stuttgart

 

The Alpinabahn of Oscar Bruch is the biggest transportable roller coaster of the world without looping. The coaster was built by Anton Schwarzkopf according to the plans of Werner Stengel. Premiere was in 1983 in Düsseldorf as a Himalayabahn, afterwards the coaster was just called Achterbahn until it has been renamed as Alpinabahn. Le King, built by Soquet for the french showman Vancrayenest which before ownedthe 2 looping coaster Colossus is little bit more compact than the Alpinabahn.

Alpina Bahn
Alpina Bahn in Düsseldorf

 

Another very popular rollercoaster type on fairs is the Wilde Maus (wild mouse). It was Franz Mack who invented this coaster in the 1960s. The coaster consists of separate small vehicles which go through sharp 90 or 180 degrees curves. Even if the speed is relatively low, nevertheless, high lateral g forces appear. Also several small hills following on each other (bunny hops) are part of a Wilde Maus and produce negative vertical g forces.

Wilde Maus at the Schueberfouer, 2003

 

Because the vehicles are wider than the railtrack, and the curves are right-angled, a feeling of "been thrown out" is typical for this type of coaster. At the end of the 70s and 80s there was almost no more Wilde Maus, but in the 90th the coastertype became again very appreciated. Nowadays there exist also wild mouses with spinning cars.

 

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